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Una historia de tractores y lo que vendrá

Una historia de tractores y lo que vendrá

FOTO: SF foto / Shutterstock

Dicen que la necesidad es la madre de la invención. Esto ciertamente ha sido así con el desarrollo de tractores modernos.

A lo largo de los años, los ingenieros innovadores han contribuido con sus conocimientos e invenciones para impulsar los tractores y brindar a los agricultores la tecnología que necesitan. A lo largo del camino, innumerables agricultores han visto mejorar su productividad y seguridad a medida que los desarrollos innovadores como la estructura de protección contra vuelcos, el enganche de tres puntos y la transmisión hidrostática se han convertido en algo común.

En esta época, con tractores versátiles de todos los tamaños y potencias disponibles para satisfacer nuestras necesidades, es fácil olvidar lo lejos que hemos llegado.

Los días de Steam

Examine las fotos de los primeros tractores que ganaron un uso generalizado en las granjas estadounidenses, y puede notar que se parecen más a las locomotoras de motor de vapor antiguas que a los tractores modernos.

Esto no es de extrañar. En los días anteriores a que los motores de combustión interna revolucionaran el transporte, los tractores, al igual que los trenes, funcionaban con vapor.

Los tractores de vapor fueron una progresión natural de las máquinas de vapor estacionarias utilizadas para alimentar equipos agrícolas durante el siglo XIX. Estos motores, a menudo arrastrados de un lugar a otro por caballos, fueron diseñados para transferir energía de rotación a otras máquinas estacionarias, como trilladoras, por medio de correas de cuero.

En poco tiempo, se intentó incorporar la energía del vapor en el desafiante trabajo de la labranza. En Estados Unidos, la atención se centró en el desarrollo de máquinas de vapor autopropulsadas capaces de tirar de implementos, como arados y gradas, por medio de una barra de tiro.

¿El resultado? El motor de tracción, o el tractor de vapor, como máquinas específicas para la agricultura, se conocieron.

Los tractores de vapor no eran perfectos. Eran muy pesados, lo que corría el riesgo de compactar el suelo. Eran difíciles de operar, requiriendo varias personas para avivar el fuego, mantener el suministro de agua y supervisar la presión del vapor.

Y siempre existía el riesgo de que la caldera explotara si la presión del vapor aumentaba demasiado.

Los tractores de vapor se afianzaron gradualmente en la industria agrícola. Se mantuvieron en uso generalizado durante las dos primeras décadas del siglo XX.

Pero una nueva tecnología en el horizonte pronto cambió el panorama de la agricultura estadounidense.


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El motor de combustión interna

El surgimiento del motor de combustión interna marcó el final de la era del vapor.

A medida que amanecía el siglo XX, Ford Motor Co. estaba preparada para llevar los automóviles producidos en masa al público estadounidense. Y otros fabricantes se ocuparon de incorporar motores simples de gasolina en tractores agrícolas.

Se produjo un hito cuando los ingenieros Charles Hart y Charles Parr unieron fuerzas y fundaron Hart-Parr Gasoline Engine Co. en 1901. Uno de sus primeros modelos, un gigante de 7 toneladas conocido simplemente como "Hart-Parr # 3", sigue vivo en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Americana.

El sitio web del museo elogia la máquina restaurada como "el tractor con motor de combustión interna más antiguo de los Estados Unidos".

Publicidad del futuro

Los primeros tractores Hart-Parr se parecían poco a los tractores modernos. Con sus ruedas de acero, volantes giratorios, techos con dosel y radiadores enfriados por aceite, debieron parecer una ciencia ficción digna de una novela de Julio Verne.

Pero los tractores Hart-Parr ofrecían innumerables ventajas para los agricultores, tanto si estaban acostumbrados a los tractores a vapor como a los caballos.

“Los caballos son demasiado caros para que los granjeros modernos los alimenten y los cuiden cuando un tractor Hart-Parr hará más trabajo que 22 caballos de primera clase y lo hará mejor, más barato y más rápido”, anunció Hart-Parr en el Grand Forks [Dakota del Norte] Heraldo de 19 de julio de 1910.

"No le cuesta nada cuando no está funcionando y ocupa poco espacio ... Se inicia instantáneamente y funciona con un gasto mínimo".

Otro anuncio promovió la superioridad de los tractores Hart-Parr sobre sus contrapartes de vapor.

“Al enfriarse [por aceite], es independiente del suministro de agua y prescinde de uno a dos equipos y de tantos hombres”, señaló la empresa en El granjero del suroeste [Wichita, Kansas] el 27 de agosto de 1909. “El tractor a gas Hart-Parr siempre está listo. Sin retrasos ni gastos cuando no está en funcionamiento. Se puede utilizar en campos y carreteras donde la tracción de vapor pesado no puede ir ".

Los derechos del nombre

Hart-Parr también acuñó el término "tractor" en 1907 como una forma de comercializar y distinguir sus motores de tracción de las máquinas rivales.

Los tractores Hart-Parr producidos en serie tuvieron éxito y ayudaron a marcar el comienzo de la era moderna de los tractores. A medida que otros fabricantes se incorporaron al mercado, incluido Ford, con el increíblemente exitoso Fordson, el diseño de los tractores a gasolina cambió lentamente.

En términos de tamaño y forma, pasaron de locomotoras masivas a máquinas más pequeñas y livianas, más fácilmente identificables como "tractores".

Los neumáticos de caucho reemplazaron las ruedas de acero con tacos, que podrían dañar el suelo y las carreteras pavimentadas, en la década de 1930. Los arrancadores eléctricos siguieron su ejemplo, reemplazando las manivelas usadas en los modelos más antiguos.

Las tomas de fuerza modernas se desarrollaron como una mejora con respecto a sus predecesoras centradas en el cinturón. Permitieron que los tractores proporcionaran potencia giratoria a los implementos incluso mientras estaban en movimiento, un importante paso adelante para el trabajo de campo.

Tres hurras por el enganche de tres puntos

Quizás el mayor avance para los tractores y equipos agrícolas fue la invención del enganche de tres puntos.

En los primeros días, los implementos, como los arados, se colocaban en la barra de tiro y se tiraban detrás del tractor. El diseño problemático dificultaba que el tractor ganara suficiente tracción en condiciones difíciles.

También era posible que un tractor volcara hacia atrás si el arado golpeaba un objeto inamovible, un peligro mortal para los conductores.

Entra Ferguson

Entonces Harry Ferguson entró en escena. Un ingeniero irlandés apasionado por cualquier cosa con motor, ya había hecho historia en el mundo de la aviación. En 1909, se convirtió en el primer irlandés en construir y pilotar un avión.

Ferguson finalmente centró su atención en los tractores. Concluyó que una conexión rígida entre tractor y arado resolvería los problemas de tracción y seguridad que enfrentan los agricultores.

En la década de 1920, después de años de experimentación, Ferguson patentó el enganche hidráulico de tres puntos.

Los beneficios fueron enormes. La conexión rígida transfirió el peso del implemento y las fuerzas de arar directamente a las ruedas traseras del tractor.

Esto aumenta considerablemente la tracción al tiempo que elimina el peligro de volcarse. Como resultado, los tractores livianos podrían lograr la misma tracción que los modelos más pesados, reduciendo la compactación del suelo.

Los brazos de elevación hidráulicos fueron igualmente innovadores y ahorraron tiempo. Cuando un agricultor terminaba de trabajar en un campo y quería pasar a otro, simplemente podía levantar los brazos hidráulicos del asiento de su tractor.

Esto levantó el implemento del suelo y permitió al agricultor continuar su camino sin pensarlo más.

El enganche de tres puntos de Ferguson hizo su debut a pequeña escala en Europa. Pero despegó cuando Ferguson llegó a un acuerdo con Ford Motor Co. para incorporar el enganche de tres puntos en los tractores Ford.

El resultado fue el Ford-Ferguson 9N, introducido en 1939, y más tarde el superventas 8N.

Estos tractores revolucionarios demostraron ser increíblemente populares entre los agricultores. También provocaron que otros fabricantes se unieran a la refriega con problemas similares propios.

Más tarde, una vez que expiraran las patentes de Ferguson, el diseño del enganche de tres puntos se estandarizó en todos los fabricantes. Este movimiento permitió la compatibilidad universal entre marcas, tractores e implementos.


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Innovación continua

Los tractores continuaron mejorando a pasos agigantados en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Los tractores diésel se afianzan en el mercado gracias a su mayor potencia y par motor. Finalmente, se levantaron para reemplazar los motores de gasolina en la mayoría de los tractores utilitarios.

Las cabinas llegaron para brindar a los operadores mayor comodidad y protección contra el polvo y el ruido.

Los sistemas hidráulicos avanzados se convirtieron en algo común. La incorporación de cargadores frontales transformó los tractores en máquinas agrícolas de uso general capaces de realizar una extraordinaria variedad de tareas.

Otra innovación significativa fue la introducción de transmisiones hidrostáticas. Mediante el uso de fluido hidráulico y una bomba de caudal variable para impulsar un motor hidráulico, los tractores con transmisión hidrostática podrían finalmente escapar de las limitaciones impuestas por las transmisiones de engranajes tradicionales.

En lugar de restringir a los agricultores a un cierto número de velocidades ("engranajes"), las transmisiones hidrostáticas permitieron a los tractores alcanzar un número infinito de velocidades entre cero y su velocidad máxima. Aún mejor, el uso de pedales intuitivos para controlar la velocidad y la dirección de desplazamiento simplificó el funcionamiento de los tractores.

Esto eliminó la necesidad de presionar el embrague y cambiar de marcha.

A medida que se desarrollaron nuevas características y tecnologías, los tractores comenzaron a proliferar en tamaños. El tractor utilitario de uso general se bifurcó en varias direcciones.

Para cultivar cultivos en cientos o miles de acres, los tractores de alta gama con motores de 400 caballos de fuerza tiran y accionan los implementos más grandes y eficientes.

En el extremo opuesto del espectro, los tractores utilitarios compactos y los tractores subcompactos redefinieron las capacidades de las máquinas a pequeña escala, incorporando una sorprendente cantidad de potencia y versatilidad en paquetes asequibles.

En el camino, la producción y distribución de tractores se convirtió en una industria global.

Consideraciones futuras

En muchos sentidos, hace 100 años a los agricultores les resultaba más fácil elegir un tractor para comprar. Existían opciones y características limitadas en el mercado.

Hoy en día, con una variedad infinita de tractores para elegir en múltiples categorías de tamaño y fuerza, ¿cómo puede encontrar la mejor máquina para sus necesidades?

El primer paso es darse cuenta de que lo más grande no siempre es mejor.

Quizás sueñe con conducir un tractor utilitario con cabina y 150 caballos de fuerza. Pero, ¿empujará principalmente tierra y estiércol con un cargador frontal? ¿O taladrar agujeros para postes de cerca con una barrena? Si es así, no es necesario comprar un tractor tan potente.

Paga más dinero por una máquina que es más grande, más pesada, menos maniobrable y posiblemente inadecuada para sus necesidades específicas.


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Creciendo más pequeño

El futuro de los tractores para la agricultura a pequeña escala sigue la tendencia hacia máquinas ligeras y económicas con énfasis en la maniobrabilidad y la capacidad de expansión.

Es posible que los tractores utilitarios subcompactos y compactos no sean capaces de operar los enormes implementos necesarios para cultivar miles de acres. Pero con enganches de tres puntos, sistema hidráulico y TDF, aceptan una variedad impresionante de accesorios y pueden manejar casi cualquier tarea en pequeñas cantidades.

En resumen, no compre de más. No es necesario que vaya en la dirección opuesta y compre una máquina de poca potencia. Pero es sorprendente lo mucho que pueden lograr los tractores utilitarios compactos y subcompactos.

Un tractor más pequeño puede entrar en espacios reducidos y es menos probable que compacte el suelo o genere surcos en suelo blando. Si se concentra en encontrar el tractor más pequeño que se adapte a sus necesidades, puede ahorrar dinero en el tractor mismo.

Puede invertir esos ahorros en accesorios e implementos para las tareas específicas que desea realizar.

Y esa es una buena nota para terminar. Con tantos tractores e implementos para elegir, se puede argumentar que nunca ha habido un mejor momento para que los pequeños agricultores compren maquinaria.

Analice sus necesidades y realice algunas investigaciones. Es probable que encuentre un tractor con la combinación perfecta de tamaño, fuerza y ​​habilidad. Y con la compra de una máquina nueva, ayudará a escribir el próximo capítulo en la historia de los tractores estadounidenses.

Este artículo apareció originalmente en la edición de mayo / junio de 2020 deGranjas de pasatiemposrevista.


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