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Cultiva tus propios bocadillos con una cama de maní

Cultiva tus propios bocadillos con una cama de maní

FOTO: wilaiwan jantra / Shutterstock

Cuando vi por primera vez cacahuetes en un catálogo de semillas hace muchos años, me intrigó de inmediato. Pero yo vivía en el centro-norte de Ohio, y el catálogo decía que los cacahuetes requieren 120 días o más. Además, crecer en la tierra que tenía en ese momento era como intentar labrar un estacionamiento. Sin embargo, he estado en Kentucky desde 2006, en una casa de 4 acres que perteneció a un maestro jardinero durante un cuarto de siglo. He aprendido cómo se supone que es la jardinería.

Inmediatamente probé cacahuetes. Mi primera cama eran cuatro filas de “goobers” crudos que compré en una tienda de alimentos naturales. Fue uno de los cultivos más fáciles que jamás había producido, y requirió poca atención una vez que las plantas crecieron lo suficiente como para eliminar las malas hierbas y producir matas de 30 o más cacahuetes por planta. Pero el único tipo que puedo conseguir de esa manera son los pequeños cacahuetes españoles, y pelarlos es un fastidio. Así que empecé a comprar cacahuetes de semillas caros de la variedad jumbo de Virginia.

Luego vinieron varios años seguidos en los que fallaron, sin importar el tipo que planté. Primero, no germinarían. Luego, subían pero desaparecían, devorados por algún tipo de criaturas excavadoras. Algunos se hicieron más grandes, pero seguían desapareciendo. A veces los encontraba en el suelo.

Estaba alcanzando el estatus de experto: conocía varias formas no cultivar maní. Si no fuera por ese primer éxito, me habría rendido, suponiendo que no fueran adecuados para mi jardín. Pero realmente quería cultivar mis propios bocadillos y tenía que hacerlo bien.

No te vuelvas loco

En 2016, volví a comprar semillas jumbo de Virginia. Esta vez, hice brotar varios en toallas de papel húmedas, solo para asegurarme de que germinaran. Lo hicieron. Cuando los primeros que planté nunca aparecieron o aparecieron y luego desaparecieron, intenté comenzar un par de docenas en macetas pequeñas para poder protegerlos. Solo sobrevivieron cinco plantas. Estaba disgustado, pero guardé la mayoría de las mejores y más grandes nueces como semilla, esperando que fueran buenas para mi sitio en particular. Limpié toda la suciedad, me aseguré de que estuvieran secos (en la cáscara) y los guardé en una bolsa de plástico en el refrigerador.

En 2017, sombríamente decidido, me propuse intentarlo de nuevo. Invertí en una de esas bandejas de plástico para semillas con 72 gránulos de turba y una pequeña tapa de "invernadero". El 27 de abril, desgrané cuidadosamente mis semillas de maní. Empujé mi dedo en el centro de cada gránulo de turba regado y empujé una tuerca intacta con cuidado hacia abajo en el agujero. Luego puse la tapa, encendí las luces de crecimiento y esperé, aunque no por mucho tiempo.

Las siguientes entradas son de mi diario de jardinería de 2017.

Saltando hacia adelante

1 de mayo: Hoy, todos mis pequeños cacahuetes asoman la cabeza. Esto no es tan milagroso como podría parecer, después de solo cuatro días, porque eran tan grandes para sus gránulos de turba que tuve que agregar una capa de tierra sobre todos ellos solo para cubrirlos cuando se plantaron por primera vez. En cualquier caso, parece que casi todos germinaron. Espero que todas las plantas lleguen a la edad adulta.

3 de mayo: Mis pequeños cacahuetes están superando rápidamente su pequeño invernadero. Solo nueve no muestran signos de erupción; algunos miden 3 pulgadas de alto y muchos están desplegando hojas reales. Los puse en el porche esta tarde, pero en un rincón sombreado. No creo que estén listos para el sol todavía.

Notas: Naturalmente, el clima no cooperó ese año. En este punto hacía calor, pero estábamos a punto de tener una ola de frío.

5 de mayo: Prácticamente están creciendo una pulgada por día. No pueden salir todavía; Se supone que volverá a estar en los años 30 e incluso habrá posibilidad de heladas el domingo por la noche. Están saliendo de sus pequeñas ollas de turba, eso es seguro. Pero lo están haciendo muy bien.

8 de mayo: Saqué 66 plantas de maní, espaciadas aproximadamente a 18 pulgadas en las filas y 2 pies entre las filas. Algunas no parecían muy desarrolladas, pero cuando saqué el gránulo de turba había raíces, así que las planté. Quedaron seis que mostraban pocos o ningún signo de vida, así que los planté juntos en un lugar en particular para poder trasplantarlos si crecen.

Notas: Empecé a intentar cultivar un huerto después de leer. El libro de jardín de Ruth Stout No Work en 1979 cuando estaba embarazada de mi primer hijo. He estado cultivando casi todo lo que como durante todo el año desde que me mudé aquí en 2006. Además de todo eso, había tenido tantos problemas con los cacahuates que realmente debería haberlo sabido mejor para no cometer el error que estaba a punto de cometer. .

11 de mayo: todos los días he estado mirando los cacahuetes, feliz de que parecían estar bien, pero no estaba mirando de cerca. Hoy me molestó bastante descubrir que algunas criaturas sacaron varios y los dejaron tirados por ahí. Mientras regaba, seguí encontrando más y replantándolos. Una pareja fue arrancada de raíz y es posible que no sobreviviera, pero la mayoría todavía tenían sus gránulos y se veían razonablemente bien, excepto por uno que se había dejado afuera por más tiempo y estaba seco y marchito. La empapé antes de replantar. Estoy realmente enojado. Ahora puedo contar 57 restantes. Hay lugares en los que no sé si fueron solo los pobres que aún no se muestran, o algunos ya no están. Tengo que inspeccionar más de cerca.

14 de mayo: he estado observando los cacahuetes pero aparentemente todavía no lo suficientemente de cerca. Ayer encontré tres o cuatro sacados de nuevo y los replanté; hoy, al menos ocho más. Gruñendo, replanté, regué bien y corté mi red restante en cuatro pedazos de 3 por 15 pies y cubrí todas las plantas. Esas cuatro piezas no fueron suficientes, pero con algunas redes blancas sobrantes y la cubierta de la pirámide de fresa, las puse todas a cubierto y las mantendré así hasta que sean más grandes.

Notas: Fue después de todo esto que finalmente encontré la respuesta tan buscada: eran cuervos. He tenido todo un asesinato de cuervos (un nombre de grupo bien elegido) viviendo en los árboles viejos gigantes a lo largo de mi arroyo durante varios años. En general, me gusta tenerlos allí, pero resulta que arrancan plantas aparentemente solo por el gusto de hacerlo, ni siquiera para comerlas. También comerán huevos de gallina y pato si pueden alcanzarlos, pero esa es otra historia.

Bueno, para resumir, la red funcionó. Las plantas crecieron y las cuidé, haciendo todo lo posible para mantenerlas libres de malas hierbas hasta que crecieron lo suficiente como para desplazar a su competencia.

30 de mayo: Dejé una fila descubierta para ver qué pasaba, y como todavía están intactas hoy, destapé las otras filas. Ahora tengo 60 plantas viables.

Notas: Después de este punto, solo se extrajo una planta. Volví a plantar y seguí mirando, pero ahora eran lo suficientemente grandes como para estar a salvo. Había encontrado el secreto.

Aquí viene el verano

13 de junio: Me dieron cajas de cartón largas con pisos de madera, y déjeme decir que son perfectas para entre hileras de jardines. Había suficiente para todos los caminos entre los cacahuetes. Y no sopló en absoluto, con el viento antes de nuestra tormenta. Esto es genial.

Notas: A medida que los cacahuetes crecen, se vuelven anchos y tupidos; algunos de los míos tenían 5 pies de ancho al final y se estaban preparando para dejar las "clavijas" en las que se formarán los cacahuetes. Entonces comencé a sacar el cartón entre ellos, comenzando con las plantas más grandes, dejando el cartón en una fila ancha alrededor del exterior de todo el parche de maní. Creo que si usa un mantillo tipo viruta o paja, los cacahuetes podrían atravesarlo.

1 de agosto: Saqué un poco más de cartón de los cacahuetes y deshierbe un montón. Es complicado en esta etapa, desyerbar sin tirar de las clavijas. No me di cuenta de la cantidad de malas hierbas que todavía había allí.

Notas: En retrospectiva, hubiera sido mejor dejar 3 pies entre filas, porque terminaron como un exuberante campo de maní y ya no pude entrar para arrancar las malas hierbas que no había visto. Cuando las hojas comienzan a ponerse amarillas, la cosecha está cerca. También puede cavar alrededor del borde de una planta o dos, levantando algunas clavijas con cuidado para ver cómo están las nueces. Esperé todo lo que pude, dejando que el maní engordara.

Recogí los cacahuetes el 28 de octubre. Fue fácil, especialmente si los cosechas un día o dos después de una lluvia suave. Comenzando al final de una fila para que pueda ver dónde se encuentra, levante suavemente las ramas posteriores, que tendrán algunas nueces a lo largo de su longitud, hasta que encuentre el centro. Sujete bien toda la corona y levántela, agitando y tirando suavemente hasta que brote toda la planta. Dale la vuelta para que las nueces se sequen, preferiblemente al sol otoñal. Tenga una paleta a mano en caso de que necesite aflojar un poco la tierra.

Si el tiempo lo permite, déjelos en el jardín unos días. (Cuando la lluvia amenazó, moví el mío al piso del garaje durante aproximadamente una semana). Luego, arranqué los cacahuetes de sus plantas. Puede dar las plantas a su ganado o abonarlas; son muy ricos en proteínas y nitrógeno.

Enjuague la suciedad de las conchas y colóquelas sobre una sábana en una habitación más cálida para que se sequen. Los míos estaban en la sala de estar frente a la chimenea donde todos podían tropezar con ellos y el gato podía jugar con ellos. Cuando estén completamente secos, guárdelos en una bolsa de malla en un armario oscuro. Tenía alrededor de 15 libras de cacahuetes, lo suficiente como para haberlos comido todo el año y no planté ninguno este año.

Esta historia apareció originalmente en la edición de marzo / abril de 2019 de Granjas de pasatiempos revista.


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