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Good Seedlings Gone Bad: ayuda con los problemas de inicio de semillas

Good Seedlings Gone Bad: ayuda con los problemas de inicio de semillas

FOTO: Jessica Walliser

Si cultiva sus propias plantas anuales, hierbas y verduras a partir de semillas, sabe que el proceso es divertido, pero ciertamente no es infalible. Incluso cuando hace todo según las reglas, pueden surgir problemas. A veces, se desperdician planos enteros de plántulas, o tal vez sus plántulas son de piernas largas y pálidas, o incluso pueden desarrollar moho. Esta guía de 5 problemas de inicio de semillas está destinada a ayudarlo a superar algunos de los problemas más comunes que puede enfrentar al cultivar a partir de semillas.

5 problemas de formación de semillas y cómo superarlos

Problema 1: Plántulas pálidas y estiradas

Si sus plántulas son de color claro y de piernas largas, son lo que se llama etioladas. Las plántulas etioladas son casi siempre el resultado de niveles de luz insuficientes o desequilibrados. Si está cultivando sus plántulas en el alféizar de una ventana, el resultado suele ser la etiolación. A medida que las plántulas se estiran y buscan más luz, rápidamente se vuelven largas. Además, los niveles de luz insuficientes de un alféizar de la ventana pueden resultar en una coloración pálida, en lugar del rico pigmento verde oscuro que se supone que tienen las plántulas.

Si cultiva plántulas bajo luces, la etiolación suele ser una señal de que las luces están demasiado por encima de las copas de las plantas o de que no las tiene encendidas durante el tiempo suficiente. Asegúrese de que las luces de cultivo permanezcan de 2 a 3 pulgadas por encima de la parte superior de sus plántulas y déjelas encendidas durante 18 a 20 horas por día. Si sigue esas pautas y las plántulas pálidas y de piernas largas siguen siendo la norma, es posible que deba reemplazar las bombillas. Las luces de cultivo y las bombillas fluorescentes a menudo envejecen después de algunas temporadas.

Problema 2: Parches de plántulas se están muriendo

La amortiguación es una enfermedad fúngica que ataca a las plántulas de vez en cuando. Por lo general, ocurre con bastante rapidez y es uno de los problemas de inicio de semillas más comunes. Los signos de humedecimiento son las plántulas que se pudren en su base, lo que hace que las plántulas se caigan una encima de la otra. Si no se controla, la amortiguación puede acabar con todo un piso de plántulas en poco tiempo.

Para evitar que este patógeno ataque, siempre use tierra para macetas a base de turba para el inicio de las semillas. Las mezclas para macetas a base de turba tienen una propiedad fungicida natural que reduce la posibilidad de este patógeno, además de que son estériles. Siempre use bandejas y bandejas para semillas nuevas, o desinfecte las bandejas viejas con una solución de lejía al 10 por ciento antes de usarlas para matar cualquier patógeno que se cuelgue en ellas. Una tercera y última forma de evitar la humedad es asegurarse de que las plántulas no estén demasiado juntas. Una buena circulación de aire reduce la amortiguación. Configurar un ventilador para que sople un viento suave sobre la parte superior de las plántulas durante algunas horas al día también mejorará la circulación del aire.

Problema 3: Germinación deficiente o inexistente

La germinación de semillas es algo milagroso. Cuando las condiciones son las adecuadas, las semillas rompen el letargo, siempre que estén sanas y se hayan almacenado correctamente. Puede descubrir que algunas semillas no germinan bien si son demasiado viejas, lo que convierte a este en uno de los problemas de inicio de semillas más frecuentes. Cada tipo de semilla tiene una vida útil, incluso en perfectas condiciones de almacenamiento. La viabilidad de algunas semillas disminuye después de solo uno o dos años, mientras que otras siguen siendo viables durante décadas. Para verificar la viabilidad de las semillas antes de plantar, pre-germine algunas en una toalla de papel húmeda colocada dentro de una bolsa de plástico. Si las tasas de germinación son mínimas, puede ser el momento de reemplazar las semillas con un nuevo paquete.

Otra razón por la que las semillas pueden no germinar es debido a sus requisitos de luz. Algunas semillas, como el aliso dulce, Bells of Ireland, larkspur y muchas otras, requieren luz para germinar. Cubrir estas semillas con tierra para macetas en el momento de la siembra puede inhibir su germinación. Otras semillas requieren exposición a un período frío para iniciar la germinación (llamado estratificación). Si sus semillas exhiben una germinación deficiente, investigue un poco para asegurarse de que se hayan plantado correctamente y que las semillas aún sean viables.

Problema 4: Crecimiento de moho en las bandejas de semillas

Uno de los problemas más frustrantes para la producción de semillas es el moho. Ocasionalmente, se puede desarrollar un moho gris y difuso en las plántulas y en la superficie del suelo. A menudo, esto se debe a uno de dos problemas, uno de los cuales no es mucho de qué preocuparse, pero el otro puede ser bastante destructivo.

Si no limpió sus bandejas y bandejas de inicio de semillas, o no utilizó tierra para macetas estéril, es posible que sus bandejas de semillas hayan desarrollado botrytis, una enfermedad fúngica destructiva que puede acabar con las plántulas y las plantas maduras. El follaje afectado por botrytis desarrolla un moho gris y difuso y las hojas eventualmente se vuelven viscosas y caen de la planta. Las plántulas mueren rápidamente por este patógeno y es poco lo que puede hacer aparte de tirar toda la bandeja de plántulas en la pila de compost y comenzar de nuevo, prestando especial atención a los puntos antes mencionados.

Si el moho crece solo en la superficie de la tierra para macetas y no parece afectar a las plantas, probablemente el culpable sea solo un hongo que se alimenta de la materia orgánica en la tierra para macetas. Mantener las plántulas bien ventiladas con un ventilador, como se mencionó en una sección anterior, puede reducir estos mohos inofensivos del suelo.

Problema 5: Plántulas faltantes

De vez en cuando, los jardineros que comienzan con semillas pueden encontrar una bandeja cuyas puntas de las plántulas han desaparecido por completo. Esto me ha sucedido varias veces y me tomó un poco de investigación descubrir al culpable de este problema de inicio de semillas. La primera vez que ocurrió, no pude encontrar ningún problema durante el día, así que revisé las plantas por la noche y encontré un desfile de hormigas caminando con las puntas de las plántulas cortadas. La segunda vez, un ratón tuvo la culpa. Sospeché que se trataba de un ratón cuando vi que se extrajeron algunas semillas y se masticaron las puntas de las plántulas. El problema se resolvió con un poco de mantequilla de maní y una trampa para ratones.

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