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Saque estas plagas del gallinero

Saque estas plagas del gallinero

FOTO: Departamento de Agricultura de Oregón / Flickr

Cuando piensas en los depredadores de pollos, es probable que te vengan a la mente dientes puntiagudos, patas rápidas, garras largas y garras afiladas. Incluso podrías evocar ojos pequeños, alas largas y colas peludas. Pero rara vez pensamos en los depredadores casi microscópicos que se dan un festín con sus pollos, tan depredadores —y un peligro— como lo puede ser una comadreja, un zorro o una rapaz. Echemos un vistazo más de cerca a los modestos y microscópicos terrores gemelos conocidos como piojos y ácaros.

Lo que ellos son

Piojos

Hay dos categorías principales de piojos: chupadores de sangre, que se dirigen solo a los mamíferos, y masticadores, que se dirigen a los mamíferos y las aves. Del tipo masticable, de los que debe preocuparse como cuidador de pollos, hay varias variedades que atacan a los pollos. Son específicos de la especie, lo que significa que solo infestan pollos y no, digamos, pavos o patos.

Estos insectos parásitos viven y mastican la piel de los pollos. Por su pequeño tamaño, los piojos de las aves de corral pueden hacer la vida bastante incómoda para sus aves. Una infestación de piojos también tiene algunas consecuencias indeseables y muy frustrantes, que investigaremos con más profundidad más adelante.

Ácaros

Este pequeño depredador es un pariente de la garrapata y se asemeja a pequeñas arañas. Con menos de 1/25 de pulgada, este parásito puede causar estragos en la piel, las plumas y el sistema inmunológico de un pollo. Hay varias variedades de ácaros; la mayoría vive en el cuerpo de las aves y sobrevive masticando piel o plumas, o chupando su sangre. Algunos tipos pueden incluso excavar a través de la piel hasta el cuerpo del ave.

Algunos ácaros son más fáciles de detectar a simple vista (y con reflejos rápidos) que otros. El ácaro más común en las bandadas de traspatio en el continente norteamericano es el ácaro rojo. También llamados ácaros de las aves de corral, ácaros del gallinero o ácaros del pollo, estos insectos viven en los gallineros de la bandada y salen por la noche para chupar sangre mientras las aves duermen, cambiando de gris a rojo en el proceso. Las poblaciones pueden explotar en climas cálidos o el calor del verano en los climas del norte.

Lo que parecen

Piojos

¿Cómo sabe que los piojos se han infiltrado en su armoniosa vida de rebaño? Busque cambios sutiles en el comportamiento de cualquier ave individual. ¿Alguna gallina se ve un poco aburrida? ¿Ha dejado de acostarse y parece un poco caída o inquieta, incluso si no han ocurrido grandes cambios o eventos?

Una infestación de piojos puede resultar en una disminución de la fertilidad y disminución de la producción de huevos, daño de las plumas, falta de sueño reparador y disminución del apetito que conduce a la desnutrición. Un sistema inmunológico debilitado resultante es común, y esto deja a su parvada susceptible a enfermedades y parásitos internos. Los piojos y las liendres pueden ser visibles en sus aves en el eje de las plumas, o simplemente puede notar que sus pollos sacuden la cabeza o se rascan las orejas con irritación.

Pizca

A veces, los problemas de ácaros se parecen a los problemas de piojos, para bien o para mal. Cuando los ácaros se alojan en su gallinero (y en sus pollos), las aves pueden presentarle su enfermedad con un aumento del apetito pero una menor producción de huevos.

Compruebe también si hay daños en las plumas y anemia. Las aves muy débiles, como los polluelos pequeños, pueden morir o no prosperar debido a una infestación intensa. Los pollos que están muy infestados a menudo se arrancan sus propias plumas en un intento de detener la irritación de ser mordidos, por lo que es posible que vea áreas sin plumas en el cuerpo de un ave, o piel desnuda, manchas con sangre o costras en las aves que sufren. Los ácaros rojos pueden ser visibles como pequeñas manchas rojas en los pollos o perchas por la noche, pero debes moverte (y mirar) rápidamente mientras se escabullen lejos de la luz.

¿Qué puedes hacer por ellos?

El manejo y la limpieza adecuados del gallinero son fundamentales para evitar que los ácaros y los piojos se establezcan en su bandada y se propaguen entre las aves. Practique una buena bioseguridad al:

  • mantener nuevas aves en cuarentena antes de integrarse con una bandada existente.
  • lavarse las manos después de manipular aves de otras bandadas.
  • cambiarse de ropa y zapatos usados ​​alrededor de otras gallinas. (Designe un par de botas "solo para gallinero" para las tareas del gallinero para cada miembro de su familia y úselas solo en el gallinero y corra).

Tratamiento

Hay polvos insecticidas aprobados para aves de corral que se pueden usar para tratar piojos adultos, no liendres, en el transcurso de varias semanas y múltiples aplicaciones a medida que las liendres eclosionan. La tierra de diatomeas es una alternativa relativamente segura, pero su uso requerirá varias aplicaciones más durante un período de tiempo más largo para que sea eficaz en el gallinero y alrededor de la parvada.

Como criador de pollos natural y apicultor, busco otras soluciones. Afortunadamente, los ácaros son ambientales y, por lo tanto, son más fáciles de manejar o erradicar: limpie a fondo el alojamiento de la parvada, enfocándose en las grietas y hendiduras y aplique tierra de diatomeas en todas partes. El tratamiento puede llevar mucho tiempo, ser físicamente agotador y estresante para las aves, pero es posible vencerlas.

Como siempre, si puede tomar algunas precauciones sencillas para mantener a sus aves en excelente estado de salud, podrán combatir los ácaros y los piojos sin demasiada ayuda de su parte. Simplemente configúrelos para el éxito: ofrézcales alimentos orgánicos de alta calidad; siempre tenga disponible agua fresca y limpia; y complementan su dieta con un amplio tiempo libre, luz solar y exposición a la hierba, donde pueden moverse, hacer ejercicio, batir sus alas, cazar insectos y, en general, simplemente ser pollos felices.


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