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Vagando por la jungla urbana: pollos de corral en el patio trasero

Vagando por la jungla urbana: pollos de corral en el patio trasero

Ser el cuidador responsable de una pequeña bandada urbana de pollos requiere una comprensión profunda de sus gallinas, así como del entorno en el que las está criando. Una decisión a considerar es el espacio que sus gallinas necesitarán para alimentarse, rascarse, desempolvar sus plumas e interactuar entre sí, ya sea en libertad o en una configuración de coop and run.

Vivienda y pastoreo

Algunos sistemas de cooperativas incluyen un pequeño recinto donde las gallinas pueden realizar sus actividades diarias normales. Estos espacios suelen estar adheridos a la estructura que ofrece un reposo seguro durante la noche y una caja nido para la puesta de huevos.

Después de iniciar una bandada a pequeña escala en este tipo de viviendas, rápidamente se hace evidente que sus comportamientos normales afectan el terreno disponible. Donde una vez pudo haber estado la hierba, las niñas rascan y buscan el espacio disponible en un páramo yermo.

El clima húmedo puede aumentar las dificultades de una carrera adjunta porque las gallinas rápidamente batirán la tierra en un lío fangoso, y puede ser un desafío ofrecer alimentos limpios y fuentes de agua para el rebaño. Agregar arena, lecho seco y malezas extraídas de los lechos de jardín disponibles para forraje puede proporcionar la estimulación necesaria y el alivio de la presión constante que la parvada puede ejercer sobre los bienes raíces disponibles.

El orden jerárquico de las gallinas en un corral cerrado puede evitar que algunos miembros de la parvada más bajos en la lista tengan acceso a comida o agua. El espacio limitado significa menos espacio para moverse y alejarse de las tensiones entre bandadas.

Con estos desafíos en mente, puede considerar cuidadosamente formas de expandir el espacio diurno disponible para sus gallinas. Una forma de hacer esto es alojar a su rebaño en una estructura móvil. Los tractores de pollos o las cercas móviles le permiten proporcionar acceso temporal a otra área de su jardín, y usarlos le permite mover aves a diferentes lugares con césped, lo que proporciona un espacio en el que estirar las piernas y, al mismo tiempo, ofrecer el refugio y la protección necesarios contra los depredadores. Sin embargo, para tener éxito, las gallinas deben ser fáciles de manipular y mover hacia y desde su patio principal al espacio temporal.

Para los criadores de pollos sin un patio cercado, esta solución es una opción viable. Puede ser una forma de darles a sus aves acceso controlado a otra parte del patio mientras se quita la presión del espacio del gallinero. También es un recurso maravilloso cuando se busca una limpieza completa de la cooperativa.

De rango libre

Para los propósitos de este artículo, definiremos el rango libre como el acceso a un área más allá de los límites de la estructura del corral y la cooperativa. Un patio completamente cercado permite que las gallinas corran libremente durante parte o todo el día, lo que tiene claras ventajas y desventajas.

Pros: Las aves obtendrán beneficios para la salud de una mayor diversidad en su nutrición, altos niveles de actividad y más espacio para hacer todas las cosas que hacen los pollos normales.

Se esparcirán y utilizarán su espacio para buscar recursos naturales ricos en proteínas (insectos, gusanos, lagartos e incluso pequeños mamíferos) en su jardín. Rascarán, picotearán y cazarán, permaneciendo ocupados y entretenidos de formas que se pierden en un espacio más reducido. Si tienen acceso a las camas de su jardín, sus hijas batirán la tierra y consumirán insectos plaga.

Contras: Sus gallinas ensuciarán las camas del jardín, patearán mantillo fuera de los límites del jardín, consumirán nuevas plantas jóvenes y sacarán plantas regularmente de los contenedores. Les encantan las flores de petunia, los tomates frescos y los nuevos brotes de plantas en desarrollo en general.

Si bien disfrutará de huevos con hermosas yemas de naranja, el resultado de la diversidad nutricional, también puede encontrar que los ganaderos no siempre ponen sus huevos en cajas nido. A veces, las gallinas eligen un lugar en otro lugar del patio que prefieren. Lo que podría parecer una caída en la producción de huevos, en realidad puede ser un alijo oculto de huevos.

Las gallinas en libertad ejercerán menos presión sobre su corral, en parte porque estarán defecando fuera del corral. Por supuesto, eso significa que defecarán en todas partes: en el patio o la terraza, cerca de la puerta trasera, debajo de los columpios y a lo largo de los caminos humanos. La caca cae donde puede.

Las gallinas también crearán sus propias estaciones de baño de polvo favoritas, y parece que les encantan los lugares alrededor de los cimientos de las casas y gallineros. Estos espacios están relativamente protegidos, secos, frescos y cómodos durante los meses de verano. Desafortunadamente, las aves probablemente crearán trincheras antiestéticas.

Una parvada en pequeña escala también puede convertirse en una molestia para los vecinos. Las gallinas asoman la cabeza a través de las cercas cuando son atraídas por vegetales frescos del jardín, o especialmente las gallinas trabajadoras pueden incluso encontrar su camino hacia los parterres de flores o jardines de al lado. Esté atento a lo que está haciendo su rebaño y no tenga miedo de compartir huevos frescos con sus vecinos para ayudar a construir relaciones en nombre de sus niñas.

Un día en la vida

Paseando por la puerta del recinto, las gallinas están ansiosas por ser liberadas de los confines de su área normal de gallinero. Una lluvia durante la noche significa que están anticipando con entusiasmo la búsqueda de gusanos e insectos traídos a la superficie por el clima.

Las gallinas salen por la puerta y se dirigen en dirección a las áreas favoritas del patio. Comienzan a rascar las hojas caídas en el refugio de los arbustos cercanos que consumen insectos que se encuentran en todo el patio.

A lo largo del día, se puede observar al rebaño haciendo todo lo que hacen las gallinas sanas: rascarse, comer, desempolvar sus plumas, calentarse las alas al sol, regresar al área del gallinero por comida y agua, descansar a la sombra.

Aprovecharán al máximo las fuentes de agua y cereales. Además de tenerlo disponible dentro de su patio normal, es útil proporcionar otras estaciones para estos dos artículos. Las gallinas se beneficiarán del agua fresca que se ofrece en otras ubicaciones del patio y se moverán entre los comederos en su recinto normal y al aire libre.

A medida que la luz del día comienza a disminuir, las aves comienzan a regresar a los confines de su gallinero. Mueven sus actividades de alimentación cada vez más cerca de la puerta abierta, a veces entrando y saliendo del gallinero o del corral disponible. A medida que llega la noche, pueden ir y venir durante una hora o más antes de acomodarse para pasar la noche.

A medida que las sombras se hacen más profundas y llega el crepúsculo, aparece un humano y asegura el gallinero para la noche: todas las aves están bien y de nuevo dentro de su corral y gallinero.

Rituales para dormir

Vale la pena arropar a su rebaño por la noche. Algunas bandadas son expertas en acostarse si la puerta de su corral se deja abierta, mientras que otras pueden necesitar un poco de tentación para regresar a su percha, como algunos gusanos de la harina o rascarse en el gallinero.

Problemas de depredadores

La cría en libertad abre un mundo completamente nuevo para las aves de su patio trasero, pero también abre la puerta a un mayor riesgo de depredadores, incluidas las aves de presa y los gatos y perros del vecindario.

La fauna local se familiarizará cada vez más con las rutinas de sus gallinas. Cuando las estaciones comienzan a cambiar, particularmente cuando llega el otoño, los halcones y otros animales salvajes pueden volverse más depredadores. Antes de permitir que sus gallinas corran libremente, sepa qué vida silvestre está presente en su área. Si los depredadores se convierten en un problema importante, es posible que tenga que variar los tiempos de cría en libertad o limitar la cría en libertad todos juntos.

Si está en casa durante las horas en que sus gallinas están en libertad, puede vigilar sus actividades y al mismo tiempo tener cuidado con los depredadores. Los halcones merodearán, lanzarán bombas e incluso aterrizarán y correrán detrás de una gallina. Las gallinas responderán dando la alarma, llamando fuerte y con urgencia, y aprovecharán la cobertura disponible. Los arbustos y arbustos ofrecen sombra y lugares para esconderse si aparece un depredador por encima de la cabeza.

Si bien la cría en libertad conlleva riesgos, ver a las gallinas trabajar en todo el patio es agradable y aprenderá sobre los gustos y disgustos de sus aves y el orden jerárquico. Información como esta puede hacer que el mantenimiento de una parvada pequeña sea divertido para toda la familia, porque sus aves lo entretendrán sin fin: no lo llaman "televisión de pollo" por nada.

Esta historia apareció originalmente en la edición de julio / agosto de 2017 de Pollos.


Ver el vídeo: Una dieta sana para los pollos del patio trasero (Enero 2022).