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Acuicultura: ¿Es la acuicultura adecuada para su propiedad?

Acuicultura: ¿Es la acuicultura adecuada para su propiedad?

En gran parte de la cultura dominante, el concepto de granja todavía está muy definido por los juegos de plástico preescolar: granero rojo, pollo feliz, vaca sonriente, cerdo circular y un granjero con un mono y un sombrero de paja. Si bien no hay nada intrínsecamente deshonesto en esta imagen (mis propios graneros son rojos, mis pollos están felices y yo uso un sombrero de paja de vez en cuando mientras trabajo), hay mucho más en una granja moderna de lo que sugiere este atuendo de Green Acres.

¿Dónde están los barriles de calidad alimentaria convertidos que recogen el agua de lluvia para plantas y animales? ¿Por qué no incluir cercas eléctricas de energía solar para mantener al cerdito redondo en su pasto? ¿Y dónde está la operación de acuicultura?

¿Qué, no tienes una instalación de acuicultura en tu granja? Bueno, no estás solo, a pesar de que la mayoría de las granjas tienen la necesidad más básica para el cultivo de peces: agua (ya sabes, estanques de granja). Si no está aprovechando al máximo las aguas privadas en su tierra o tiene espacio adicional que podría usar para cultivar peces, siga leyendo para obtener más información sobre las opciones de acuicultura para pequeños agricultores y aficionados.

Ponga sus estanques en uso

Un estanque agrícola es un elemento básico de la vida en el campo, y las razones son tan antiguas como trabajar la tierra misma: los estanques proporcionan agua potable para el ganado, un área de recolección para las lluvias, una fuente de agua disponible en caso de incendio y un lugar fresco. para divertirse en un día caluroso.

Por supuesto, pescar es otro uso para un cuerpo de agua, y agarrar una caña y dirigirse a la parte trasera 40 para un día de líneas de lanzamiento es tan divertido ahora como lo era en los días de Huckleberry Finn. Pero más allá de una excusa para pasar un día en tranquila contemplación junto a un enfriador de libaciones, un estanque de peces debidamente abastecido puede ser una fuente viable de cultivo de proteínas para las necesidades personales de una familia o un valor comercial limitado.

"Si alguien tiene agua existente en la granja, hay formas de dedicarse a la acuicultura a nivel familiar o de tipo granja de pasatiempos", dice James Tidwell, coordinador de programas de acuicultura en el Centro de Investigación de Acuicultura de la Universidad Estatal de Kentucky. "Tienes cultura de jaula; tienes diferentes especies que puedes criar y cosechar para uso agrícola familiar. Al igual que con mucha agricultura, se requerirá escala para hacerlo a nivel comercial. Pero a nivel de uso doméstico, si tiene aguas existentes, puede capturar algunos de los peces que son autosuficientes en una población equilibrada. O tal vez incluso podrías agregar una jaula de peces ".

Pero antes de buscar un servicio de almacenamiento de peces y hacer un pedido de un catálogo (como el propietario anterior de mi granja que una vez compró bagre para uno de los estanques, solo para recoger sus cuerpos de la superficie después del deshielo primaveral), tómese el tiempo para consultar expertos en lo que es adecuado para su estanque y región.

“Hay mucha literatura disponible de forma gratuita en los programas de extensión de cada estado”, dice Tidwell. “Probablemente, el mejor comienzo es ponerse en contacto con su universidad local o regional de concesión de tierras, su servicio de extensión y decirles su interés. Dado que el pescado es de sangre fría, es muy diferente en diferentes partes del país en cuanto a cuál es un pescado adecuado, qué pescado puede hacer bien e incluso qué pescado está permitido ".

Tidwell y la Universidad Estatal de Kentucky trabajaron con el Departamento de Servicios de Pesca y Vida Silvestre de Kentucky para desarrollar una serie de páginas web tituladas "Manejo de su estanque de granja" para ayudar a los propietarios del estado a determinar cuántos peces de qué especies pueden criar efectivamente en sus estanques. Si bien otros recursos específicos del estado están disponibles para otras regiones, Tidwell tiene un buen punto de partida para los posibles criadores de peces que buscan establecer estimaciones de costos.

“Probablemente la población que se reproduce a sí misma, clásica y sostenible, es una granja equilibrada de lubina / agallas azules”, dice. “Puede cosechar 50 o 100 libras por acre, y de hecho es mejor para el estanque de esa manera. Entonces [comience con] un estanque equilibrado de lubina / agallas azules, luego puede agregar un poco de bagre en eso. Hay mucho espacio para eso ".

Si bien los estanques agrícolas pueden proporcionar una fuente de alimento para una familia o una comunidad muy pequeña, Tidwell se apresura a señalar que las posibilidades comerciales son limitadas, aunque existen.

“La mayoría de la gente aficionada querría vender el producto completo si pudiera”, dice. “De esa manera, no tiene que entrar en el procesamiento y no tiene que cumplir con todas las regulaciones del departamento de salud que están involucradas. Siempre que no le pongas un cuchillo, si está vivo o fresco en hielo, no hay regulaciones de procesamiento con las que tengas que lidiar. Si obtiene un permiso de propagación de Fish and Wildlife, obtiene un permiso de transporte al mismo tiempo ".

Tidwell calcula que el costo de un permiso de propagación en Kentucky se acerca a los 50 dólares.

"Incluso si es un estanque clásico de lubina / agallas azules, tiene un permiso de propagación de Fish and Wildlife y enumera 'lubina / bluegill / bagre' allí, debería poder venderlos", dice. "Eso simplemente se consideraría una empresa de tipo acuicultura de baja densidad".

Pero si su finca se encuentra a orillas de un río o arroyo, las posibilidades de una operación comercial aumentan exponencialmente, ¿verdad? "No", dice Tidwell. "Esa es una respuesta fácil y breve. No se puede criar peces en aguas públicas. Tengo una fachada en el río Kentucky, y los peces crecerían muy bien en una jaula en ese agua que se mueve lentamente. Pero eso se considera agua pública y no se pueden criar peces privados en aguas públicas. No se puede capturar pescado público y venderlo con fines de lucro sin una licencia de pesca comercial ".

Esta es, por supuesto, la ley en Kentucky; consulte con los funcionarios de su estado sobre lo que puede y no puede hacer.

Sin embargo, las granjas deben tener ingresos debido a la antigua regla de que las granjas deben cubrir las operaciones y los nuevos requisitos (ish) para el registro del número de granja. Si bien la cría de peces con fines de lucro no debería constituir la mayor parte de su plan de granja, un estanque de granja podría proporcionar suficientes ingresos adicionales para comprar una bolsa de alimento para pollos de vez en cuando.

Langostinos Bluegrass

En los mercados de agricultores en el centro de Kentucky, a cientos de millas del océano más cercano, la gente compra camarones de agua salada frescos gracias a un programa innovador del Centro de Investigación de Acuicultura de la Universidad Estatal de Kentucky.

“Hacemos langostinos de agua dulce y salada”, dice el coordinador del programa James Tidwell. “Las gambas de agua dulce son las más adecuadas para una producción tipo estanque; es como una cosecha de frutas, una cosecha anual. Se almacenan a principios de junio y, dependiendo del clima, normalmente se cosechan a mediados de septiembre. "Pero también estamos produciendo camarones de agua salada en tanques interiores en lo que llamamos un sistema de bioflock".

Recientemente, el programa vendió varios cientos de libras en los mercados de agricultores locales durante un fin de semana a principios del otoño.

Si los camarones pueden crecer en los lagos de Kentucky, ¿debería considerar los decápodos para el estanque de su granja? No necesariamente.

"Tendrías que ser un aficionado bastante dedicado", dice Tidwell. “Para sacar a esos tipos de allí, tienes que drenar el estanque. Entonces, para la mayoría de situaciones de tipo pasatiempo, eso no es algo que le gustaría hacer ".

Aún así, el camarón local en el medio de Kentucky es bastante bueno.

Cultura de jaula

Aunque pocas cosas superan a un relajante día de pesca, la actividad es más recreativa que sostenible. Si desea criar peces para proporcionar alimento para usted y su familia, el cultivo en jaulas es una mejor opción que pasar el día con una caña.

El cultivo en jaulas es, en pocas palabras, la cría de grandes cantidades de peces en el entorno intensivo de una jaula flotante. El movimiento de los peces dentro de la jaula crea corrientes que filtran el agua limpia en el interior, y los rendimientos pueden ser bastante impresionantes: es posible cosechar más de 100 libras de peces en una jaula que mide 3 por 1 ½ por 1 ½ pies.

Si bien debe considerar ciertos factores, como las leyes locales y las especies que mejor se adaptan a su área, el cultivo en jaulas es una forma efectiva de cultivar alimentos en un estanque de granja. Investigue más el tema para determinar la viabilidad para su región y situación personal.

¿No hay estanque? No hay problema

Si le gusta la idea de cultivar sus propios peces, pero no tiene un estanque de granja en su propiedad, un sistema de acuaponía en el patio trasero podría ser lo ideal para usted. Probablemente hayas visto acuaponía en acción antes. Las plantas se cultivan en un medio que no es suelo (a menudo se utilizan guijarros de arcilla), con nutrientes suministrados por agua bombeada hacia y desde un tanque lleno de peces. Los desechos de pescado ayudan a producir plantas saludables de crecimiento rápido (las verduras de hoja verde son las más comunes) y el pescado se puede recolectar al final de la temporada de crecimiento para obtener un congelador lleno de proteínas saludables.

"La acuaponía realmente comenzó en un nivel pequeño, de base", dice Janelle Hager, investigadora asociada en el Centro de Investigación de Acuicultura de la Universidad Estatal de Kentucky. “La gente realmente quería tener seguridad alimentaria y comenzó a preocuparse por el origen de sus alimentos y, en general, a querer cultivarlos ellos mismos. Es muy popular en este patio trasero, a pequeña escala, y la investigación realmente solo intenta ponerse al día ".

El centro de investigación tiene una variedad de sistemas en exhibición para que los vean las partes interesadas, que incluyen configuraciones simples e instalaciones de invernadero a gran escala, pero para Hager, el atractivo de la acuaponía aún se encuentra en esas configuraciones pequeñas de patio trasero.

"Mi pasión es ponerlo a disposición de la gente", dice. "He creado probablemente siete u ocho de estos para amigos y familiares. Acabamos de recolectar como 75 peces para mi tía el otro día ".

Tidwell agrega: “Hay muchas opciones de acuaponía, probablemente más que las basadas en estanques para la escala de tipo hobby. Hay todas estas cosas en las que puedes usar esos contenedores IBC [recipiente de tazón intermedio] en los que mueven el jarabe de Coca-Cola y los demás. Puedes cortarlos, darles la vuelta y hacer un sistema acuapónico con uno ".

El sistema que describe Tidwell es un método común y de bajo esfuerzo para criar peces que, en su forma más simple, se puede construir e instalar en un patio trasero suburbano. Y, además de obtener un bolso IBC (puede encontrarlos usados ​​en sitios clasificados como Craigslist, pero asegúrese de que el contenido anterior no le cause problemas a usted ni a su pez), los únicos problemas a considerar son alimentar a los peces, mantener calidad del agua adecuada (haga una búsqueda en la web de "acuaponía de la FAO" para leer más) y el momento; puede criar peces solo mientras el clima los sostenga afuera.

“Uno de los mayores limitantes aquí [en el norte de Kentucky] es que si se hace un sistema al aire libre, solo se lo ejecuta desde fines de abril hasta fines de septiembre o principios de octubre”, dice Heger. Rápidamente señala que, si bien una variedad de peces puede sobrevivir en un sistema de contenedores IBC y proporcionar nutrientes para un cultivo de hortalizas, la variedad de peces comestibles es bastante limitada.

"Hay alternativas como el koi, cosas así", dice, "pero para obtener un pescado que quieras filetear y comer al final, la tilapia es prácticamente tu única opción".

Ya sea que esté cultivando una jaula de lubinas en un estanque de granja o criando tilapia en un contenedor IBC, las operaciones de acuicultura basadas en granjas podrían valer la pena explorar como un componente de su plan agrícola. Al requerir menos mantenimiento que el ganado tradicional, el pescado proporciona una opción proteica saludable y abundante para las comidas familiares. Y, si puede hacer que funcione, la acuicultura podría incluso agregar algunos ingresos a su operación agrícola.


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