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Los errores agrícolas le enseñan lecciones y habilidades importantes

Los errores agrícolas le enseñan lecciones y habilidades importantes

FOTO: Pexels / Pixabay

Cuando se publicó el censo agrícola más reciente en abril de 2019, contenía información inquietante. El número total de granjas ha disminuido, ya que un pequeño número de grandes operaciones agrícolas ahora producen dos tercios de la producción agrícola y las granjas de tamaño mediano continúan desapareciendo.

Además, la edad promedio de los agricultores estadounidenses subió a 59,4, y un tercio del total pasó de los 65 años.

Pero hubo algunos puntos brillantes en los números. El veintisiete por ciento de los que respondieron pertenecían a la categoría de “nuevos agricultores”, con 10 años o menos de experiencia agrícola y una edad promedio de 46,3 años. El nueve por ciento de los agricultores tienen 35 años o menos, y las pequeñas granjas (120 acres o menos) constituyen una proporción decente del número total de operaciones agrícolas del país.

Y, como descubrí por las malas, muchos de esos jóvenes agricultores están aprendiendo lecciones importantes de sus errores agrícolas.

Averiguando Por el camino

Comencé a cultivar, con cero años de experiencia en la granja, en 2013 a la edad de 36 años. Fui parte de lo que considero que sucedió entre 2012 y 2017, el marco de tiempo medido.

Mi esposa y yo trasladamos a nuestra joven familia de cinco a una antigua granja en 12 acres de tierra de Kentucky para cultivar alimentos, reconectarnos con lo que nos sustenta y vivir más cerca de la naturaleza. El plan era embriagador y temerario en los límites, pero nuestros objetivos eran ciertos, así como nuestro progreso fue rápido y descuidado.

Porque eso es lo que pasa con aprender cosas nuevas. Comete algunos errores agrícolas en el camino a medida que lo descubre.

Así es como elijo recordar uno de los momentos más devastadores de nuestros primeros días de agricultura, cuando perdimos a todos menos uno de una camada de lechones de Berkshire.

Fue el segundo parto de nuestra cerda en nuestra granja. Y fue el primero que vimos desde la concepción hasta el nacimiento.

Desde el nacimiento de nuestros lechones a principios de febrero (el período de gestación de una cerda es de tres meses, tres semanas y tres días), eso significa que la cerda, Hen Wen, y el jabalí, George, hicieron la escritura a mediados de octubre.

Pero era un otoño caluroso, con la predicción de un invierno más cálido de lo habitual. Y, es cierto, no sabíamos que debíamos ocuparnos de nuestro calendario y mantener a la pareja separada para evitar el parto en clima frío. (El parto en climas fríos se puede realizar con éxito con la configuración correcta. No teníamos eso).


Lea cómo mantener a los lechones calientes en invierno de forma natural, sin lámparas de calor.


Todavía hacía calor cuando Hen Wen comenzó a pasear por el establo de cerdos, recogiendo paja para un nido. Las temperaturas habían estado en los 50 grados durante semanas, desde finales de enero.

En ese momento, comprendí que un parto en invierno no era la mejor idea para nosotros, dada la corriente de aire de las paredes de madera de nuestro establo. Pero con el tiempo que habíamos estado teniendo y los signos de parto inminente de nuestra cerda, pensamos que las precauciones normales (unas cuantas lámparas de calor y un poco de paja extra) bastarían.

Pero cuando salía a hacer las tareas del hogar al día siguiente, necesitaba abrigarme contra la temperatura baja de 20 grados. Un frente frío se había precipitado y el termómetro descendió 30 grados durante la noche.

Al entrar en el granero, encontré ocho pequeños renacuajos de carne porcina que se retorcían amamantando ansiosamente. Nuestro último parto (que había sido el primero) requirió una intervención extensa, por lo que consideré un parto exitoso durante la noche como buena suerte.

Mi esposa y yo observamos durante todo el día cómo los lechones dormían y luchaban por un lugar en el vientre de su madre. Notamos cuando se hicieron más lentos para despertar, moviéndolos debajo de las lámparas de calor para calentarlos cuando temblaban, suspirando cuando volvían a su madre.

Hen Wen también parecía rudo. No comía ni bebía lo suficiente para recuperar fuerzas y parecía ajena a sus bebés.

Y luego empezó a aplastarlos.

Realmente no hay mucho que puedas hacer cuando un cerdo de 700 libras cae sobre un lechón que ha perdido el frío, excepto gritarle inútilmente. Escuchas el pequeño chillido debajo de ella y, a veces, salta por reflejo. Pero como está aturdida por el agotamiento y un escalofrío profundo, a veces no.

En el transcurso de las siguientes 24 horas, revisamos el cobertizo de partos cada hora. En el transcurso del día, nuestro recuento de lechones vivos se redujo a solo uno: un lechón solitario demasiado débil para siquiera levantar la cabeza.

Estábamos desconsolados. Nos preocupamos porque salió mal.

Pero también éramos granjeros y, mirando a ese cerdito solitario, nos dimos cuenta de que solo nos quedaba una oportunidad. Entonces mi esposa saltó al establo, recogió al lechón y corrió hacia la casa.

Cuidado de la salud en el hogar

Nuestra granja se calienta en gran medida con una estufa de leña siempre encendida, y mi esposa se agachó junto a ella, el lechón contra su abrigo, mientras el calor bañaba su cuerpecito.

Calenté un biberón de leche de vaca, evocando recuerdos de alimentar a nuestros hijos. El lechón chupó un poco y luego se quedó dormido. Coloqué una caja de cartón y unas toallas viejas al lado de la estufa. Enterramos al lechón en la tela, tiramos algunos leños al fuego y esperamos.

El primer día fue de tocar y listo. Le echamos leche tibia y miel en la boca con una jeringa de alimentación cada hora, pero casi siempre dormía. Luego, hacia la noche, escuchamos un débil chillido de la caja y miramos para encontrarlo de pie, mirándonos.

Fuimos a buscar una cacerola con leche tibia con jarabe de maíz oscuro (agregamos avena después de una semana) y la colocamos frente al lechón. Tentativamente lo tocó con el hocico y luego lo sorbió todo.

Durante los días siguientes, el Sr. Piggie (como llegó a ser conocido) pasó de la puerta de la muerte a los gritos de hambre de medianoche. Al principio durmió junto al fuego, amurallado con puertas para cachorros. Pronto, sin embargo, trotó por la casa, volviendo loco al perro y ensuciando el piso de la cocina.

Lo trasladamos a una terraza acristalada y comenzamos a ofrecer alimento para animales para eliminar los chillidos de la mitad de la noche. Cuando el clima se calentó para siempre, le dimos al Sr. Cerdo un corral de pollos de engorde desocupado afuera y fregamos nuestra casa con salvaje abandono.

Intentamos sin éxito vender al Sr. Cerdo como un jabalí de pura raza. Finalmente, reunimos a nuestro granjero y le permitimos asistir a una cena de recaudación de fondos en el mercado de agricultores como invitado de honor.

Hubo lágrimas, seguro. Pero nos alegramos de haber preservado su vida el tiempo suficiente para unir a familiares y amigos por una buena causa. (Aunque no asistimos).


Consulte estos 5 consejos para alimentar adecuadamente a los cerdos.


Lección aprendida

Mi esposa y yo aprendimos mucho sobre la agricultura y el parto gracias a esta experiencia derivada de los errores agrícolas.

Creo que es de vital importancia para las personas que no son agricultores encontrar su camino hacia el sistema de producción de alimentos. Y creo que estas lecciones invaluables, aunque a menudo desgarradoras y caras, son fundamentales.

Sí, lea todos los libros, artículos de revistas, blogs y folletos sobre los esfuerzos agrícolas que pretenda realizar. Busque vecinos granjeros para que escojan sus cerebros y visite al agente de extensión de su condado local para obtener sus sabios consejos.

Pero al final, si no se crió en una granja y no se ha beneficiado de las ventajas generacionales, probablemente cometa algunos errores agrícolas de vez en cuando.

(Y, psst, los agricultores generacionales también se equivocan).

Y eso está bien. A veces es desgarrador o caro. Y siempre debes tomar todas las precauciones para mantenerte a ti y a los tuyos a salvo.

Pero tienes que dejar espacio para equivocarte a veces. Porque, a menudo, las lecciones que aprende de los errores agrícolas lo convierten en un granjero mucho mejor.

Puede que no me hubiera ocupado de mi calendario de partos antes de esa fría mañana de febrero. Pero nunca ha estado en mi mente desde entonces.

Este artículo apareció originalmente en la edición de enero / febrero de 2020 de Granjas de pasatiempos revista.


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