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Cultivando conexiones

Cultivando conexiones



Las agricultoras aficionadas pueden adquirir una valiosa experiencia y habilidades para cultivar relaciones con mujeres de otras generaciones.

Probablemente ponga un gran esfuerzo y cuidado en cuidar su jardín, desde la siembra hasta la cosecha. Indudablemente, no pasa un día en el que no te conectes de alguna manera con esta parte vital de la vida de tu granja. Así como sus zanahorias y repollo necesitan cuidados, hay otro "jardín" importante para nosotras, las mujeres campesinas que necesita cuidado: nuestras amistades con otros cultivadores afines.

Al igual que nuestro jardín, nuestro estilo de vida de la granja de pasatiempos prospera cuando plantamos una diversidad de “semillas” de amistad, cultivando relaciones con mujeres de una variedad de orígenes, edades e intereses, pero que también comparten nuestro mismo amor por el estilo de vida del campo. Desarrollar amistades con mujeres mayores y más jóvenes que nosotros nos permite profundizar más que en la compañía típica; pueden servir como recursos inspiradores para mejorar y fortalecer sus habilidades agrícolas y de granjas.

En un nivel, el desarrollo de estas amistades agrícolas intergeneracionales se hizo más fácil hace generaciones, cuando vivíamos en comunidades más unidas donde los miembros de la familia tendían a vivir y trabajar más juntos. Tanto los abrazos como la información se intercambiaron en todas partes, desde la tienda hasta la iglesia. Mientras hacían de todo, desde preparar alimentos para el invierno hasta amamantar a los bebés, estas redes informales de mujeres rurales se apoyaron mutuamente para crear medios de vida agrícolas saludables y vibrantes durante generaciones.

"Cuando criaba a mi familia en la granja, no teníamos Internet ni todas estas nuevas tecnologías para acceder a la información", explica Joy Rohde, una mentora principal mía desde que compramos nuestra granja de Wisconsin a ella y su esposo. , Del, hace más de una década. “Aprendimos mucho con el ejemplo, pidiendo consejos a nuestros vecinos y familiares, desde compartir recetas hasta consejos de jardinería. No había ninguna estructura o plan formal detrás de nada, solo mujeres que ayudaban a otras mujeres a hacer lo que era necesario hacer ".

El mundo de hoy nos regala diferentes desafíos y oportunidades cuando se trata de cultivar amistades agrícolas. Muchos de nosotros, como yo, entramos en el estilo de vida rural por elección, a menudo intercambiando estilos de vida urbanos y suburbanos y carreras profesionales por una pasión por la vida agrícola. No tenemos esa red instantánea de otras mujeres que las familias y comunidades agrícolas fomentaron durante generaciones; necesitamos crear nuestras propias relaciones.

Por otro lado, vivimos hoy en un mundo conectado a Internet, que abre puertas únicas de posibilidad para conectarse con otras mujeres agrícolas de todo el país. Nuestro mundo actual también presenta el desafío de una sociedad con poco tiempo: estamos más ocupados que nunca, haciendo malabares con múltiples trabajos y responsabilidades. Como resultado, cultivar nuevas amistades a menudo puede quedar en un lugar bajo en la lista de tareas pendientes.

Pero con una pizca de pensamiento e iniciativa, puede desarrollar amistades con un grupo diverso de mujeres rurales, lo que se suma a una rica calidad de vida en múltiples niveles. Una perspectiva es fomentar las relaciones con mujeres de una variedad de grupos de edad, tanto más jóvenes como mayores que tú. Al igual que la importancia de plantar semillas diversas en su jardín, estas amistades de "mentores" y "aprendices" estimulan nuestras vidas y añaden vitalidad de diversas formas.

Encuentra un mentor
Releí la serie de libros "La casa de la pradera" con mi hijo Liam. Ahora puedo apreciar los puntos de vista de Laura Ingalls tanto desde una perspectiva adulta como desde la perspectiva de una agricultora. Laura aprendió sus habilidades como campesina bajo la amorosa tutela de "Ma", quien aprendió de su madre y siguió adelante. Por razones prácticas, generaciones de granjeras inteligentes simplemente transmitieron sus conocimientos.

A diferencia de las generaciones pasadas, es posible que no tenga una red familiar integrada de mujeres más sabias y mayores que usted de quien aprender. A continuación, se ofrecen algunos consejos para encontrar sus propios mentores:

Hacer preguntas
La curiosidad sincera contribuye en gran medida a desarrollar una amistad con un mentor agrícola. Si conoces a alguien más sabio y quizás mayor que tú que está lleno de las cosas que quieres aprender, aprovecha la oportunidad para hacer preguntas y recoger su cerebro (tal vez con té y pastel de fresas y ruibarbo fresco).

Recuerde la etiqueta estándar al hacer preguntas y sea sensible al tiempo de esta persona. Haga su propia investigación de antemano, aprovechando cualquier libro y sitio web para realizar una investigación preliminar. Por ejemplo, preguntarle a alguien "cómo empezar un huerto" sin aprovechar todos los abundantes recursos disponibles primero no es respetuoso con el tiempo de esa persona. Una pregunta más apropiada sería: “¿Qué haces para disuadir a los insectos de la calabaza? He intentado quitarlos y un spray foliar de jabón, pero nada parece funcionar ".

A veces, es posible que un mentor potencial no viva en su área inmediata, pero aún puede servir como una conexión inspiradora. Cuando quise ser más activa en el trabajo de políticas nacionales que apoya a las agricultoras, leí sobre Denise O’Brien, una agricultora del Medio Oeste que fundó la Red de Mujeres, Alimentos y Agricultura con sede en Iowa. Mi primer paso fue leer todo lo que pude sobre Denise en Internet y aprendí mucho, incluido su intento de postularse para secretaria de agricultura en Iowa, una carrera que perdió en el recuento de votos pero logró ser pionera en la carrera de mujeres en la agricultura. para un cargo electo.

Luego le envié un correo electrónico a Denise, explicándole por qué era una fuente de inspiración tan fuerte para mí y le pregunté si estaría dispuesta a hablar y responder algunas preguntas. Enviar correos electrónicos y preguntar cuál es un buen momento para llamar a menudo es una buena idea porque todos sabemos lo ocupados que estamos en la granja. Denise respondió con calidez y entusiasmo a mi consulta y desde entonces se ha convertido en una mentora y amiga inspiradora.

“Ser mentor y apoyar a otras mujeres agricultoras es una prioridad importante para mí”, explica O’Brien, quien dirige una CSA (Agricultura apoyada por la comunidad) en su granja, Rolling Acres, en Atlantic, Iowa. “A medida que sigue aumentando el número de mujeres agricultoras, quienes como yo hemos estado haciendo esto durante décadas debemos compartir nuestros consejos y experiencias con los nuevos en el estilo de vida agrícola”.

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