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Cómo identificar y lidiar con Bumblefoot en pollos

Cómo identificar y lidiar con Bumblefoot en pollos

FOTO: Ana Hotaling

Michigan es famosa por sus inviernos duros y nevados. Por eso principalmente criamos razas tan resistentes al frío como Orpingtons y Ameraucanas. A pesar de que estas aves están diseñadas para soportar el frío amargo, no son a prueba de frío. La congelación ocurre, generalmente en las puntas de un solo peine o en delicadas barbillas colgantes. Nuestra familia trabaja duro para asegurar que nuestros pollos sobrevivan ilesos al invierno, pero incluso entonces, a veces Jack Frost se sale con la suya. El invierno pasado, se salió con la suya con nuestro gallo Black Orpington, Big Boy.

Big Boy es un solitario, como el viejo elefante toro del que se habla que vive solo en lugar de permanecer dentro de la protección y la comodidad de una manada. Big Boy nunca ha mostrado interés en sus gallinas compañeras. Se queda en su gallinero en lugar de jugar en el patio o en el patio, y rara vez come las sobras de la cocina o las golosinas que compartimos con su rebaño. Debido a sus hábitos tranquilos y solitarios, pasaron varias semanas con el calor de la primavera cuando nos dimos cuenta de que le faltaban varios dedos en el pie derecho.

El descubrimiento fue horrible para mí. Rompí el gallinero, buscando la causa de la lesión, pero no encontré ninguna. Finalmente, una vez que Big Boy consintió en que le examinaran el pie, vi que no era una herida nueva. Las puntas de dos dedos de los pies, que se habían ennegrecido y arrugado debido al frío y la falta de flujo sanguíneo, no solo habían desaparecido, sino que la piel ya se había curado. Big Boy hizo todo lo posible por conservar su dignidad mientras yo olfateaba, luego le pinché el pie, buscando signos de infección como hinchazón y secreción. Al no encontrar ninguno, limpié cuidadosamente su pie con un jabón desinfectante, lo sequé con un paño suave y luego lo rocié con Blu-Kote. Apesadumbrado por su pie mutilado, le recordé con severidad que las gallinas son animales sociales, y luego lo envié en su camino.

A mi amante de las aves de corral le gustaría pensar que el peludo Black Orpington siguió mi consejo. Cuando la primavera dio paso al verano, Big Boy comenzó a pasar más tiempo al aire libre. Si bien nunca vagó y retozó como sus compañeros de cooperativa, estaba al sol y al aire libre. Incluso consintió en mordisquear las semillas de girasol y los gusanos de la harina que ocasionalmente arrojábamos a su carrera.

En un fin de semana en casa de la escuela veterinaria a fines de julio, mi hijo mayor, Michael, visitó nuestros rebaños y regresó con una expresión de desconcierto. "Algo está mal con el gran gallo negro", me dijo. "No camina del todo bien". Preocupada, me dirigí al patio con Michael para ver a Big Boy, quien por supuesto se burló de mi joven veterinario prácticamente marchando justo enfrente de él. Sin inmutarse, Michael examinó el gallo. Solo encontró algo de ternura en el pie mutilado. Concluimos que Big Boy probablemente había pisado una piedra o algo así.

Luego, a mediados de agosto, recibí un mensaje de texto preocupado, Amerie, que estaba preparándose para nosotros con su esposo, Rick. "Hay algo mal con Big Boy", señaló. "Está cojeando alrededor de su carrera". Recordando el reciente encuentro de Michael con el pollo solitario, le aseguré a Amerie que sabíamos sobre el problema de la pata de Big Boy y que no había nada de qué preocuparse. Estuvimos en casa poco después de eso, y la cojera de Big Boy fue olvidada cuando el caos de un nuevo año escolar abrumaba a nuestra casa.

Dos semanas después, estaba limpiando los gallineros y abrí nuestro gallinero principal de Orpington, solo para que Big Boy casi se caiga encima de mí. Al atraparlo, lo reprendí por estar demasiado cerca de la puerta de acceso humano y lo devolví adentro. Big Boy me miró apesadumbrado, luego se dio la vuelta y, muy notoriamente, regresó cojeando al comedero. De inmediato dejé caer mi rastrillo y agarré al gallo de nuevo, que graznó por la afrenta. Efectivamente, un pie parecía perfectamente normal. El otro, el que le faltaban los dedos del pie, era del tamaño de una ciruela. Rápidamente fotografié el pie afectado y luego envié las fotos al Dr. Richard Fulton, un diplomado del Colegio Americano de Veterinarios Avícolas con más de 30 años de experiencia en patología avícola (que también es uno de los profesores de Michael).

"Siento lo del pie de Big Boy", respondió casi de inmediato. "Parece que tiene pata de gallo".

¿Qué es Bumblefoot?

Bumblefoot (o Pododermatitis) es una enfermedad inflamatoria de los tejidos blandos de la pata de un pollo. La dolencia del pollo se diagnostica clínicamente en cinco grados, que van desde un cambio mínimamente perceptible en la textura de la piel hasta una cojera muy notoria y una deformidad paralizante. Atrapado en las primeras etapas, el bumblefoot es bastante tratable con antibióticos y saneamiento mejorado de la cooperativa. En casos agudos, la infección puede extenderse a los huesos, provocando la muerte del tejido, el hueso y muy posiblemente el ave. Bumblefoot se desarrolla muy rápido, como aprendimos por las malas.

Hay tres factores clave que producen la pata de gallo en las aves: presión excesiva o desigual ejercida en la planta del pie de un ave, piel comprometida del pie y bacterias. Estos tres se combinan para crear un entorno ideal para su desarrollo.

Presión excesiva o desigual

Las razas grandes como Brahmas, Orpingtons y Jersey Giants, y las aves con sobrepeso de cualquier raza, corren el riesgo de desarrollar pata de gallo debido a la presión aplicada a sus pies cada vez que saltan de su posición. Del mismo modo, los gallos demasiado contenciosos que continuamente se abalanzan y atan a sus rivales también están en riesgo, ya que la presión de los saltos repetitivos puede dañar sus pies. Pisar con frecuencia el piso de un gallinero que es desigual debido a los contornos naturales de la suciedad o la distribución irregular de la basura también puede afectar el pie de un pájaro. También puede hacerlo una percha mal diseñada, una con ángulos agudos o una que sea demasiado ancha o no lo suficientemente ancha. Esto último obliga a las aves en reposo a sostenerse con diferentes cantidades de presión.

Un Orpington inglés, Big Boy ya es un pájaro grande. No tengo ninguna duda de que, cuando aprendió a moverse con el pie mutilado, caminó de manera desigual, empeorando la situación.

Piel de pie comprometida

Todo ese golpeteo del pie puede provocar abrasiones y lesiones por presión. Estas lesiones cutáneas pueden permanecer externas o pueden servir como portales para las bacterias, permitiendo que los gérmenes invadan e infecten los tejidos internos del pie. Las heridas dejadas por la amputación de los dedos de los pies de Big Boy aparentemente dejaron un camino para las bacterias, a pesar de las precauciones que había tomado.

Presencia bacteriana

Muchas cepas de microbios existen naturalmente en la piel. Incluso si la piel de las aves de corral estuviera libre de bacterias, los recintos como los gallineros y los gallineros están repletos de bacterias. Staphylococcus aureus se asocia más comúnmente con el bumblefoot, pero otras bacterias, como Streptococcus, E. coli y Proteus, también se han asociado con el bumblefoot. Cualquiera de estos podría haber entrado a través de las lesiones por congelación de Big Boy para causar el absceso que lo estaba afectando.

Tratamientos de Bumblefoot

Una vez que se ha diagnosticado la patología bumblefoot, es fundamental comenzar el tratamiento lo antes posible. Si su gallina o gallo muestra solo síntomas leves, como almohadillas rosadas y piel brillante y sin textura, sumerja la pata de su ave en agua tibia con sal de Epsom o té de manzanilla para reducir la hinchazón. Una vez seco, aplique una pomada antibacteriana y envuelva el pie con una gasa esterilizada y Vetwrap. “Repita este tratamiento dos veces al día durante un par de semanas para que la hinchazón llegue a la cabeza y que se rompa”, instruyó Fulton. Una vez que el absceso lleno de pus haya estallado, limpie bien el pie con un jabón antibacteriano y envuélvalo para mantenerlo lo más limpio posible. Un amante de los pollos que conozco fabricó un zapato con un viejo fideo de piscina para que su gallo afligido por la pata de gallo lo usara mientras su pie sanaba.

Una costra de color marrón oscuro o negro en la parte inferior de la pata de su ave significa que la infección es grave y necesita atención veterinaria. Este tapón duro es el tejido necrotizante del pie que se encuentra debajo del absceso. A medida que muere más tejido, el tapón y el absceso circundante crecerán más, causando dolor, cojera e incluso la incapacidad de usar el pie. En este punto, la infección del pie bumblefoot podría haber comprometido los huesos de los pies, causando osteomielitis. También puede extenderse al pie no infectado del ave, como lamentablemente es el caso de Big Boy: la planta de su pie izquierdo tenía parches rosados ​​y brillantes, lo que indica el comienzo de la pata de gallo allí.

Llame a los expertos

Debido a la gravedad de la patología aguda, es absolutamente vital contactar a un veterinario aviar. Los tratamientos de bricolaje pueden estar bien intencionados, pero sin un conocimiento profundo de la fisiología de los huesos, los nervios, la circulación y los tejidos de un pollo, cualquier intento de cortar el tejido muerto puede provocar un daño permanente o la muerte del ave. “La atención veterinaria es absolutamente necesaria en esta etapa”, señaló Fulton. Si no tiene un veterinario aviar cerca de usted, comuníquese con la oficina de extensión de su condado y dígale que busca un veterinario aviar que pueda realizar un desbridamiento quirúrgico en su pollo para tratar el pie agudo.

Tenemos la suerte de conocer a varios veterinarios avícolas que podrían ayudarnos con Big Boy, sin contar a nuestro hijo, que aún no había visto, y mucho menos realizado, un desbridamiento quirúrgico. Big Boy ahora puede ponerse de pie y poner peso sobre su pie discapacitado, que mantenemos cuidadosamente vendado, excepto cuando llega el momento de los baños de sal de Epsom. Entendemos que la infección podría haberse propagado sistemáticamente por su cuerpo para causar endocarditis y artritis y acortar su vida (solo tiene 3 años). Por ahora, sin embargo, vuelve a ser móvil y comienza a interactuar con sus compañeros de bandada, y eso es mucho mejor que su condición no hace mucho tiempo.


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