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Cerdos de Berkshire para pequeñas granjas

Cerdos de Berkshire para pequeñas granjas

FOTO: WFIU Public Radio / Flickr

Los cerdos de Berkshire son una excelente opción para los granjeros que desean criar ganado tradicional con un sabor que los consumidores aprecian. No hace mucho, casi todas las granjas tenían algunos cerdos, a los que a menudo se les llamaba “los que levantan hipotecas” gracias a su fácil potencial de ganancias.

Pero en las últimas décadas, los cerdos se trasladaron de la granja a la granja industrial, ya que los pequeños agricultores no podían competir con las operaciones corporativas con 1,000 o más animales criados bajo un mismo techo.

Los pequeños agricultores están descubriendo una vez más que hay beneficios potenciales y mucha carne excelente en la cría de cerdos: el truco consiste en mantener razas de nicho que producen carne de mayor calidad y comercializarlas directamente a los consumidores (y chefs) interesados ​​en gusto, trato humano de los animales y mejor cuidado del medio ambiente.

Una de las razas de cerdos que los granjeros encuentran que funciona bien para estos consumidores es el Berkshire. Este cerdo es resistente, tiene buenas capacidades maternas y se desempeña muy bien al aire libre, especialmente cuando pasta en pastos. La carne de esta raza de cerdo es más oscura que la del cerdo comercial y mucho más sabrosa que la carne de cerdo que se encuentra en el congelador de su supermercado.

Características de la raza de cerdo de Berkshire

Color:

Negro con puntos blancos (patas, cara y cola) y piel rosada. La piel de color oscuro reduce las quemaduras solares.

Tipo de cuerpo:

De costados muy profundos con un arco de espalda fuerte y uniforme y constitución musculosa y firme. Cuello corto y piernas cortas y macizas con pies fuertes.

Cabeza:

Hocico relativamente corto. Visto de lado, el rostro tiene una ligera forma de plato con una gran papada y una nariz hacia arriba. Las orejas son de tamaño mediano y erectas.

Talla:

Animales medianos a grandes, alrededor de 600 libras en la madurez.

Temperamento:

Excelente disposición. Amable y curioso.

Rasgos de producción:

Buena capacidad maternal con alta producción de leche. Hardy, se desempeña bien en operaciones al aire libre.

Historia de los cerdos de Berkshire

Los cerdos de Berkshire son una de las razas identificables más antiguas. Estos cerdos negros, con "puntos" blancos (áreas blancas en las patas, el hocico y la cola) fueron documentados en el "condado de Berks" inglés hace más de 350 años y llegaron a los Estados Unidos a principios del siglo XIX. En 1875, los criadores formaron la Asociación Americana de Berkshire, convirtiéndola en el primer grupo de criadores y registro de cerdos del mundo.

Los cerdos son de dos tipos esenciales: el tipo manteca y el tipo tocino. Como sugiere su nombre, la manteca de cerdo produce concentraciones más altas de grasa, que tradicionalmente se utilizaba para cocinar y producir lubricantes. Estos cerdos son compactos, con musculatura gruesa, patas cortas y cuerpos profundos.

Hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, el mercado de la manteca de cerdo (un ingrediente clave en productos que van desde cosméticos hasta explosivos y productos farmacéuticos) era fuerte, pero después de la guerra, las grasas vegetales más baratas se abrieron paso en las dietas estadounidenses y los petroquímicos reemplazaron en gran medida a la manteca de cerdo. para usos comerciales e industriales. El mercado en declive de la manteca de cerdo provocó el colapso de la demanda de manteca de cerdo y los criadores comenzaron a seleccionar cerdos más magros.

Inicialmente, la raza porcina de Berkshire prosperó, en gran parte gracias a su carne excepcionalmente sabrosa, pero a medida que la industria porcina se consolidó bajo el control de un puñado de grandes corporaciones en las décadas de 1980 y 1990 y la eficiencia de la producción se convirtió en el nombre del juego, la población de Berkshire. se desplomó. La "industria porcina" simplemente no estaba interesada en Berkshires porque crecían más lentamente, no producían tanta carne magra (que la industria creía que era lo único que los consumidores comprarían) y no funcionaban tan bien en confinamiento como el Razas de cerdos Duroc, Hampshire y Yorkshire.

A pesar de estos contratiempos, algunos agricultores independientes que eran miembros de la ABA siguieron criando cerdos registrados.

“Los productores de Berkshire no abrieron sus libros [a linajes ajenos a Berkshire], nunca cambiaron y la raza está intacta”, dice Mike Telford, director de marketing del programa Berkshire Meat Products de la ABA. "La raza tiene una calidad de carne tremenda y los consumidores de hoy, tanto a nivel nacional como internacional, realmente buscan productos cárnicos de alta calidad".

Gracias a esta demanda de buena carne impulsada por los consumidores, los números de Berkshire están aumentando nuevamente y existe la oportunidad para que los productores a pequeña escala se beneficien de estos cerdos.

Respondiendo al consumidor

Ubicada en las exuberantes colinas del centro-sur de Missouri Ozarks, Greenwood Farms es un negocio familiar que está encontrando su nicho criando "animales orgánicos criados naturalmente".

Aunque Steve Atkinson es dentista, él y su esposa, Holly, criaron a sus hijos, Julie y David, en una granja en la década de 1980. La práctica de Steve Atkinson era la principal fuente de ingresos de la familia, pero la granja seguía siendo un esfuerzo serio: Holly Atkinson ordeñaba un rebaño de 26 vacas Jersey y vendía la leche comercialmente.

Cuando los niños crecieron y se fueron a la universidad, los Atkinson vendieron la granja para tomarse unos años libres para viajar, pero en 2000 comenzaron a pensar en comprar otra granja para disfrutar de una jubilación rural. Entonces, Julie, David y la esposa de David, Kindra, descubrieron que la vida corporativa no les convenía, por lo que la familia se unió para crear una pequeña granja comercial.

“Toda nuestra filosofía ha sido involucrarnos en la agricultura familiar tradicional, pero encontrar nuevos nichos”, dice Holly Atkinson. “Siempre nos han interesado las razas patrimoniales y las razas de ganado más antiguas. No sentimos que lo más grande sea necesariamente mejor, o que las razas 'nuevas y mejoradas' sean necesariamente mejores ".

Con un poco de investigación para respaldar sus decisiones, seleccionaron a Berkshires como el cerdo de Greenwood Farms. (También crían y comercializan directamente razas raras de ganado, caballos, ovejas y aves de corral). A Steve Atkinson le encanta investigar y rápidamente descubrió que Berkshire es la mejor opción para la carne de cerdo en Japón.

"Los japoneses son bastante golosos cuando se trata de carne de cerdo, así que lo tomamos como una buena señal".

Mike Telford también habla sobre el interés de los japoneses en la carne de cerdo de Berkshire: "En Japón, no es necesario educar a los consumidores sobre Berkshires; simplemente al caminar de un lado a otro por el pasillo de la tienda de comestibles, se puede ver que realmente comprenden qué es el producto y cuál es el las cualidades de la carne son. Kurobuta, que es 100 por ciento carne de Berkshire, es muy apreciada por los japoneses; esa preferencia se remonta a 300 años o más. Parte de la preferencia es cultural; los japoneses siempre han preferido la carne oscura de los cerdos negros porque se considera saludable y curativa [no irías allí y promocionarías 'la otra carne blanca'] ".

Todo es cuestión de gusto

¿Qué saben los consumidores japoneses sobre la calidad de Berkshire que los consumidores estadounidenses están redescubriendo? En una palabra, gusto. Berkshires marmol bien para que la carne sea naturalmente jugosa y sabrosa con una textura excepcional.

De hecho, según Telford, en las pruebas de cualidades sensoriales (o características alimentarias) realizadas por la Asociación Nacional de Productores de Cerdo, los Berkshires son los ganadores indiscutibles, ocupando el primer lugar en la general y ubicándose por encima de todas las otras razas en 19 de las 24 pruebas. NPPA realiza en su evaluación.

Los chefs se están convirtiendo en importantes promotores de Berkshires en Estados Unidos. Tom Boyce, jefe de cocina del restaurante insignia de Wolfgang Puck en Beverly Hills, Spago, es uno de los fanáticos de Berkshire.

“Me encanta la riqueza de la carne de cerdo de Berkshire, y el hecho de que la mayoría de los agricultores que la crían la tratan mejor y hacen un mejor trabajo para el medio ambiente que los productores de carne de cerdo. Los están criando de forma artesanal.

“Es el único tipo de cerdo que usamos aquí en Spago”, dice Boyce. “Y lo tenemos en el menú al menos un par de veces al mes. La respuesta siempre es excelente; a todos les encanta el sabor ".

Para los agricultores, como los Atkinson, que comercializan directamente sus productos, el sabor realmente ayuda a vender la carne a más que solo chefs de cinco estrellas.

"En general, hay dos tipos de carne de cerdo en el mercado", dice Holly Atkinson. “Uno no tiene sabor y es aguado, y el otro tiene una grasa muy espesa por fuera, pero sin veteado en el medio, así que está seco y claro. Con los Berkshires obtienes un buen toque de grasa ligera y un poco de marmoleado, por lo que tiene un sabor bueno y jugoso en todas partes ".

Los Atkinson venden principalmente su carne a través de Internet. Tienen una lista de correo electrónico de más de 400 personas y clientes que vienen de cerca y de lejos para comprar su sabrosa carne de cerdo. Uno de sus clientes habituales vive en San Francisco y paga casi tanto por el envío como por la carne, pero quiere la calidad y está dispuesto a pagar.

“Obtenemos un buen precio de las personas que buscan productos cultivados naturalmente. Estamos haciendo fuertes ventas de nuestra carne de res y cordero alimentados con pasto, pero nuestro mercado de carne de cerdo, que todavía es una empresa pequeña, está creciendo más rápido que nuestras otras empresas ".

Cerdos de pequeña escala

Curiosamente, los Atkinson realmente comenzaron a pequeña escala y continúan con un ritmo lento y constante. Compran seis cerdos de engorde de Berkshire (lechones recién destetados) a la vez de un productor certificado de Berkshire. Están haciendo crecer su operación gradualmente a medida que crece el mercado de su producto. Vendidos por libra, han saltado a través de aros para procesar y etiquetar su carne en una planta de empaque personalizada inspeccionada por el USDA.

Peggy Miller y su hermana, Sally Grimes, son otra familia involucrada en una operación porcina a pequeña escala.

“De hecho, obtuve mi primer cerdo destetado como regalo de mi cumpleaños número 15, justo lo que todas las chicas quieren”, dice Miller con una sonrisa. Mantuvo cerdos durante la escuela secundaria, principalmente Spots y Yorkshires. Cuando era una adulta joven, Peggy dejó de tener cerdos mientras iba a la universidad, pero después de graduarse, su madre la convenció de que volviera a tener cerdos. Eso fue en 1987; compró una dorada criada de Berkshire (una cerda joven que aún no ha tenido lechones) en la Feria Estatal de Oregón y se ha quedado con Berks desde entonces.

Hoy, Miller y Grimes crían Berkshires (y ovejas Karakul) durante todo el año en una pequeña parcela de tierra en Salem, Oregon, la capital del estado con una población de casi 300.000 habitantes en el área metropolitana. A diferencia de los Atkinson, venden todos sus lechones como cerdos de alimentación.

"No cultivo mi propio alimento y no tengo almacenamiento a granel, por lo que tengo que pagar el mayor precio por él", explica Miller. “En su mayor parte, eso hace que sea más rentable para mí vender cerdos de la cerda, en lugar de tratar de criarlos para la carne. Vendo a personas que quieren alimentarlos para la producción familiar de carne y para proyectos 4-H ".

Los Berkshires realmente son animales ideales para la producción a pequeña escala.

"Son animales resistentes y fiables", dice Holly Atkinson. "Se adaptan bien a la vida de los pastos, obteniendo una gran cantidad de su propio alimento del pastoreo y de la excavación de bellotas".

Los Atkinson también alimentan maíz y leche de tres vacas Jersey ordeñadas para uso familiar y para hacer queso.

Cría de Berkshire

No solo son forrajeras resistentes y activas, las cerdas de Berkshire también son excelentes madres. Con décadas de cría de cerdas y parición de camadas, Miller rápidamente da fe de su capacidad maternal: “En todos los años que he trabajado con ellas, solo he tenido una mala madre. A veces, una primeriza se pondrá un poco nerviosa la primera vez, pero aparte de eso, simplemente se acuestan y tienen a sus bebés. Están realmente tranquilos. Las cerdas son excelentes ordeñadoras, por lo que los lechones crecen rápidamente ".

Las camadas de Berkshire tienden a ser un poco más pequeñas que algunos de los cruces comerciales, pero Miller dice que tiene un promedio de ocho a 10 lechones por camada, aunque algunas cerdas parieron hasta 16.

"Personalmente, no me gustan las camadas grandes", dice. “Preferiría tener de ocho a 10 cerdos que sean grandes, uniformes y sanos que 14 cerdos con algunos pequeños que necesitan ayuda de enfermeras”.

Miller también explica que los Berkshire tienen una gestación un poco más larga, lo que considera un beneficio.

“Los Berkshire duran unos 116 días, mientras que los Yorkshires normalmente duran 112 días. Creo que salen más vigorosos gracias al tiempo extra que pasaron en el útero ".

Gracias a su pelaje negro, los Berkshires ofrecen otra ventaja: no tienden a quemarse con el sol como los cerdos de color claro.

Con todo, si está buscando un buen cerdo para una pequeña empresa agrícola o simplemente quiere comer su propio cerdo como solía criar el abuelo, entonces Berkshire podría ser la raza para usted.

Este artículo apareció por primera vez en la edición de septiembre / octubre de 2006 de Granjas de pasatiempos revista.

Etiquetas Cerdo de Berkshire, Cerdos de Berkshire, razas. pequeños agricultores, raza porcina, cerdo


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