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Bee Spotlight: La abeja reina

Bee Spotlight: La abeja reina

FOTO: Pixabay

La reina de las abejas es una presencia formidable en su colmena. Ella no gobierna con fuerza o coacción. De hecho, ella no "gobierna" en absoluto. Más bien, su función es de liderazgo mediante la participación: el trabajo arduo y la armonía perfecta son sus principios. Su papel singular es tan crítico, sin su presencia, la colonia ciertamente perecería.

¿Por qué es ella tan importante?


¿Qué hace la reina?

En la mayoría de los casos, solo hay una reina por colonia de abejas. Ella es cuidada y rodeada día y noche por sus abejas "asistentes". A estas abejas obreras se les confía la tarea de acicalarla, alimentarla y protegerla mientras realiza su trabajo más importante. La reina es la abeja más grande de la colmena y se puede identificar fácilmente por su largo abdomen. Tiene el doble de longitud que una abeja obrera. Es la abeja melífera más longeva y puede encabezar una colonia de dos a cinco años si no se la reemplaza o reemplaza.

La reina es responsable de cada nueva generación de abejas. Pone entre 1.600 y 2.000 huevos por día! Ella elige dónde, cuándo y cuántos huevos de trabajadores o zánganos poner. De esta manera, decide cómo se ve la colonia en el desglose de trabajador a dron.

Las reinas vírgenes emprenden vuelos de apareamiento cuando nacen de sus celdas de reina. Vuelan a áreas de congregación de drones (a veces llamadas "DCA") para aparearse con una docena de abejas machos, también conocidos como drones. Luego regresa a la colmena con su espermateca llena de esperma suficiente para poner huevos durante varios años. Aparte de dejar la colonia con un nuevo enjambre, el vuelo de apareamiento de la reina es la única vez que dejará la colmena.

¿Cómo dirige la reina la colonia?

La reina comunica su presencia mediante el uso de feromonas. Muchas veces al día, sus abejas asistentes transmiten sus feromonas a sus abejas hermanas (compañeras de trabajo, abejas nodrizas, abejas funerarias y otras que trabajan en la colmena) para asegurar al resto de la colonia que ella está presente. Si la reina muriera, la colonia sabría en unas horas que no tenían reina y tomaría medidas de inmediato para solucionar el problema.

¿Qué sucede cuando no hay reina?

Si una colmena no tiene reina o la colonia determina que la reina actual no es apta, las abejas nodrizas se pondrán inmediatamente a trabajar para hacer una nueva reina. Eligen varios huevos recién puestos para convertirlos en reinas. Lo hacen alimentando a las larvas con jalea real continuamente en lugar de solo tres días, como ocurre con los trabajadores comunes. Reemplazar a una reina vieja se llama supercedimiento.

A medida que las reinas en crecimiento alcanzan la madurez en sus celdas de reina, que parecen cacahuetes en los marcos de peine, comienzan una serie de llamadas de advertencia competitivas para las reinas en crecimiento compañeras en la colmena. El sonido es un quejido agudo, llamado piping. Este sonido comunica una amenaza a las otras reinas potenciales. La primera reina en nacer usa su aguijón para matar a las posibles reinas restantes en sus celdas. La reina no tiene un aguijón venenoso, y esta es la única vez que lo usa a la defensiva.

El apicultor también puede optar por renovar una colonia. Si él o ella siente que una reina no se está desempeñando a la altura del tabaco, es débil o tiene una genética pobre, puede ser removida con una nueva reina en su lugar. La nueva reina debe estar protegida por una jaula de reina hasta que haya reemplazado las feromonas de la antigua reina y la colonia la acepte como su nueva matriarca. Si se colocaba en la colmena sin una jaula, los trabajadores la eliminarían antes de que tuviera la oportunidad de integrarse.

Los apicultores a menudo marcan a una reina pintando un punto de color en su abdomen cuando se establece por primera vez en una colonia. Los colores utilizados se corresponden con un año (y el último número del año) para realizar un seguimiento fácil de la edad de la reina.

Hay una razón por la que nuestra cultura ha apodado a las mujeres en poderosos roles de liderazgo como una "abeja reina".


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