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The Barn Sanctuary: salvando la granja y los animales

The Barn Sanctuary: salvando la granja y los animales

FOTO: Ana Hotaling

Tom McKernan tenía un gran dilema en sus manos.

Sus padres se mudarían a una casa de retiro y el destino de su granja de 70 acres en Michigan estaba en sus manos. Este era el hogar de su niñez y la casa donde nació su madre y había vivido toda su vida, pero Tom ya sabía que la granja era demasiado pequeña para ser rentable.

“Cuando estaba en la escuela, le dije a mi papá que podía pagarme solo $ 1 por día por todas las tareas que hacía por aquí, y la granja aún perdería dinero”, dice Tom.

La alternativa que se avecinaba para la propiedad, convenientemente ubicada cerca de las rampas de entrada / salida de una autopista interestatal, no lo emocionó mucho.

"No quería que esto se convirtiera en otro McDonald's u otra estación de servicio", dice. Perplejo por una solución, se dirigió a su familia, sus hermanos e hijos, y a los residentes locales en busca de sugerencias.

La respuesta vino de su hijo, Dan, que trabajó en marketing, recaudación de fondos en línea y desarrollo web en Austin, Texas. La idea de Dan, convertir la granja familiar en un santuario para los animales de granja, fue recibida con escepticismo por parte de su padre.

"Pensé, ¿la gente te da dinero por esto?"

Dan se dispuso rápidamente a demostrar que su concepto era sólido. "Obtuve el estatus de organización sin fines de lucro, puse un sitio web rápido y comencé una campaña básica para invitar a las personas a convertirse en donantes fundadores", explica. "Y miles de personas se subieron".

The Barn Sanctuary abrió oficialmente sus puertas en agosto de 2016.

Arranque difícil

Como con cualquier esfuerzo, hubo algunos obstáculos en el camino.

Las instalaciones, por ejemplo, requirieron una gran reforma. El piso del sótano del granero principal estaba cubierto con "de tres a cuatro pies de estiércol fosilizado", señala Tom. "Toda mi vida, nunca había visto el cemento del piso allí".

Lo que eventualmente se convertiría en el establo de cabras era un cobertizo de herramientas revuelto. "No se podía caminar más de cuatro pies en línea recta", dice Tom.

Era necesario reemplazar la valla derrumbada y se necesitaban más viviendas para los animales que eventualmente se refugiarían en las instalaciones. Pero no era solo el estado de las instalaciones lo que preocupaba a Tom. Fue la dotación de personal del santuario.

Recursos humanos

"Estaba pensando, aquí estoy por los próximos 20 años, alimentando animales", se rió entre dientes.

“Papá fue el único en la propiedad durante nueve meses”, explica Dan. "Yo volaría cada pocas semanas durante una semana para ayudar".

En mayo de 2017, nueve meses después de la apertura del santuario, las cosas cambiaron drásticamente. "Conseguimos fondos de una fundación para la nómina", dice Dan, "Así que dejamos nuestros trabajos y vinimos aquí".

“Nosotros” incluye a Kelly Holt, directora ejecutiva de Barn Sanctuary, y Dan, el fundador y presidente. Ninguno tenía experiencia en agricultura o ganadería. “Éramos un lienzo en blanco”, dice Dan.

Tom, quien se desempeña como director de instalaciones del santuario, tenía experiencia, pero tenía décadas. “Mi campo era la industria farmacéutica”, dice. “Trabajé en biotecnología, en investigación y desarrollo. Me mudé con mi familia por todo Estados Unidos ".

Un refugio en forma de barco

Impertérrito, el decidido trío siguió adelante. Con la ayuda de voluntarios dedicados, un equipo cada vez mayor de patrocinadores y un impulso para ayudar a los animales que necesitan ayuda urgentemente, el Barn Sanctuary se convirtió en el refugio que es hoy.

El granero lleno de estiércol ahora está aireado, limpio y es el hogar de vacas y burros, mientras que cabras y ovejas viven en el antiguo cobertizo de herramientas.

Tres gallineros albergan pollos, pavos y patos. Dos establos de cuarentena albergan a nuevos animales que esperan unirse a sus rebaños, mientras que un nuevo establo de cerdos de 4500 pies cuadrados está ahora, inesperadamente, lleno.

Colocación de cerdos

“La Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos nos llamó”, relató Dan.

“Necesitaban ayuda con algunos cerdos que eran difíciles de atrapar. Aparecimos en el lugar y los cerdos, eran nueve, definitivamente mostraban signos de inanición. No había agua corriente, estaban comiendo de la basura.

“Los trajimos de regreso justo a tiempo para la gran inauguración de nuestro establo de cerdos. ¡Una semana después llegó una camada de 10 lechones! Unas semanas más tarde, nació una camada de ocho lechones más. Definitivamente ahora tenemos muchos cerdos ".

“Tuvimos que convertir lo que iba a ser la sala de exámenes médicos en una sala de maternidad, rápido”, agregó Tom. "Afortunadamente, todo salió bien".

Segundas oportunidades

The Barn Sanctuary hace todo lo posible para ayudar a los animales que sufren negligencia y abuso.

Para algunos, es una simple cuestión de proporcionar un hogar limpio y una fuente regular de alimentos y agua limpios.

A veces, es más.

Está Lola la cabra y Jim la oveja, ambos con prótesis de pierna. Ginger, cuya deformidad en la pierna requirió cirugía, ahora corre y juega cuando antes apenas podía pararse o caminar.

Joey la vaca nació con paladar hendido. Viajó a la Universidad de Cornell en Nueva York, donde una de sus costillas fue removida y modificada quirúrgicamente para reparar su boca.

Y luego está Mike la vaca.

“Un granjero a un par de horas de aquí nos llamó. Dijo que tenía un ternero ciego con 'cosas de cristal' en los ojos ", compartió Tom.

“Resultó que eran cataratas. El oftalmólogo veterinario de la Universidad Estatal de Michigan nos dijo que Mike estaba completamente ciego de un ojo y un 50 por ciento de desprendimiento de retina en el otro.

"¿Qué se podría hacer?", Pregunté.

"No mucho", dijo.

“Le pregunté qué se haría si se tratara de un humano, y respondió que las retinas se volverían a unir ... pero que este tipo de cirugía no se realiza en MSU. Llamamos y finalmente encontramos a un médico en Pasadena que haría la cirugía ".

Dan cargó a Mike en el tráiler de Barn Sanctuary y los dos se dirigieron a California en lo que suena más a un viaje por carretera de amigos que a un serio viaje quirúrgico.

Se detuvieron en el monte. Rushmore, en Malibu Beach, incluso en "The Ellen Degeneres Show" (las cabras del santuario Ellen, Portia y Twitch conmemoran esta visita). Lamentablemente, la cirugía no tuvo éxito, pero Mike vive cómodamente, se relaja bajo el sol y responde felizmente a los rasguños en el cuello y al sonido de la voz de Dan.

Tanto como sea posible

Desafortunadamente, el Barn Sanctuary no puede rescatar a todos los animales que necesitan ayuda.

“Decimos no a la gente todos los días”, explica Dan. “No hay bajadas. Recibimos muchas solicitudes de todo el país: Tennessee, Carolina del Norte, Minnesota. Simplemente no podemos aceptarlos todos ".

"Estamos limitados por nuestros pastos y nuestras instalaciones", dice Kelly. “Salvamos a los pocos que podemos salvar ... pero tal vez no se trate tanto de salvarlos a todos, sino de conseguir que otras personas los salven. Nuestro éxito está en educar al público. Queremos cambiar la opinión de la gente sobre los animales de granja, el grupo de animales más abandonado del mundo. Queremos guiar a las personas hacia un estilo de vida más compasivo ".

Para alcanzar este objetivo, el Barn Sanctuary emplea varias estrategias.

Con la excepción de las aves de corral, todos los animales rescatados por el Barn Sanctuary son castrados para evitar la superpoblación. Un dedicado cuerpo de voluntarios dona su tiempo y ayuda a construir una comunidad que apoya los esfuerzos del santuario.

Además, los voluntarios y el personal del santuario, incluidos Dan, Kelly y Tom, siguen una dieta basada en plantas mientras se encuentran en las instalaciones del santuario.

Esta regla básica vegana tomó recientemente por sorpresa a un grupo de visitantes a largo plazo al refugio. El equipo de filmación del próximo programa Animal Planet de Barn Sanctuary, "Saved by the Barn", pasó seis meses en la granja conociendo a las personas y los animales, grabando secuencias de video y audio.

También comieron comida vegana preparada todos los días durante seis meses.

"Es difícil jugar con cerdos todo el día y luego sentarse a comer tocino o jamón", señaló Tom. "Podían comer hamburguesas o bistec cada vez que iban a la ciudad, pero siempre que estuvieran en las instalaciones, debían permanecer en la planta".

Lo que puedes hacer

El equipo de Barn Sanctuary tiene grandes esperanzas de que "Saved by the Barn" ayude a otros granjeros aficionados a darse cuenta de que pueden ayudar a rescatar y rehabilitar animales de granja, incluso a pequeña escala.

"Las personas con pequeñas granjas, las personas con pequeñas granjas que no son económicamente viables, las personas que comienzan la agricultura con fines de lucro y descubren que se vuelven emocionalmente cercanas a sus animales; estas personas pueden ayudar al hacer la transición de su granja a un microsantuario", afirmó Kelly. .

“De esta manera, no tienen que preocuparse por ser comprados. Pueden mantener su granja como una granja y ayudar a los animales de granja al mismo tiempo ".

En cuanto al Barn Sanctuary en sí, ha sido validado por la Federación Global de Santuarios de Animales (GFAS) y ha comenzado el proceso de tres años para ser certificado por ellos como un santuario de animales. Hay muchos estándares que cumplir, pero Dan, Kelly, Tom y su personal y voluntarios están trabajando para cumplirlos todos ... y están felices de dar consejos a cualquiera que esté considerando operar un santuario de animales de granja propio.

"Te daremos la información. Te mostraremos los puntos ", dijo Tom. "Depende de usted conectar esos puntos".


Ver el vídeo: Barn Sanctuary Interview on ABC12 by Kristen Skladd (Enero 2022).