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6 cambios que puedes ver como una gallina

6 cambios que puedes ver como una gallina

FOTO: Oleksandr Kovalov / Shutterstock

Las gallinas sanas pueden vivir 12 años o más, aunque normalmente pasan su mejor momento a la edad de 3 a 4 años. En los días en que las gallinas se criaban principalmente para huevos y carne, las gallinas rara vez pasaban de sus mejores años. Hoy en día, cuando muchas gallinas se convierten en amadas mascotas del patio trasero, sus cuidadores a menudo no están preparados para las transformaciones que ocurren cuando la gallina envejece. Aquí hay seis cambios a tener en cuenta en las gallinas que viven hasta una edad avanzada.


1. Apariencia y actividad

A medida que la gallina envejece, sus piernas y pies se vuelven más gruesos y ásperos. Algunas gallinas, sobre todo los grandes juegos de inglés antiguo de estilo antiguo, crecen espuelas. Cuanto mayor es la gallina, más largas son las espuelas.

Las gallinas más viejas desarrollan esternones rígidos, en comparación con el esternón más flexible de las pollitas. Las personas mayores también tienen músculos más firmes y una piel más gruesa y dura, en comparación con los músculos suaves y la piel fina como el papel y algo translúcida de una pollita.

Las gallinas mayores generalmente se sienten más pesadas y sólidas, a menos que desarrollen una de las condiciones que hacen que una gallina envejecida pierda peso. A medida que la gallina envejece, tenderá a ser menos activa, se moverá con menos energía que antes y, a menudo, caminará un poco rígida. En un rebaño que incluye gallinas jóvenes, las gallinas mayores pierden gradualmente su rango en el orden jerárquico.

2. Menos huevos

Cuanto mayor es una gallina, menos huevos pone y menos regularmente los pone. Para una gallina sana, la producción de huevos cae aproximadamente un 10 por ciento cada año, en comparación con la tasa de producción del primer año.

Por ejemplo, se puede esperar que una gallina que pone 180 huevos en su primer año ponga:

  • Aproximadamente 160 huevos en su segundo año
  • 110 huevos al año a los 4 años
  • 55 huevos al año a los 8 años
  • 35 huevos a los 10 años

Una gallina sana que viva hasta los 10 o 12 años debe continuar poniendo al menos algunos huevos. Una gallina que deja de poner por completo tiene alguna condición que interfiere con la puesta, a menudo la condición es obesidad. (Consulte la barra lateral "Señales de obesidad" a continuación).

3. Huevos más grandes

Aunque una gallina mayor pone menos huevos, los huevos son más grandes, las cáscaras son más delgadas y la albúmina es más líquida. Si la gallina pone huevos con cáscaras marrones, las cáscaras serán de un tono marrón más pálido. La explicación habitual es que a medida que los huevos de gallina se hacen más grandes, la misma cantidad de pigmento marrón tiene que cubrir una superficie mayor.

Esta explicación, sin embargo, no explica por qué el extremo puntiagudo del huevo tiende a ser de color más claro que el extremo redondeado.

4. Grasa excesiva

A medida que envejece una gallina de traspatio, puede tender a la obesidad, especialmente si se alimenta con una dieta inadecuada o demasiadas golosinas.

Los pollos evolucionaron con la capacidad de desarrollar una almohadilla de grasa abdominal para utilizarla como energía de reserva durante los momentos en que el forraje es escaso. La mayoría de los pollos jóvenes, especialmente las aves de corral activas, tienen una capa de grasa relativamente delgada. En general, un pollo más viejo tiene una capa de grasa más gruesa que un pollo más joven.

Las gallinas viejas, especialmente las inactivas alimentadas con demasiado grano, pueden acumular enormes cantidades de grasa, hasta el punto de que la cavidad abdominal está prácticamente llena de grasa.

Las gallinas de razas pesadas que se caracterizan por ser resistentes al frío conservan la grasa más fácilmente que las razas mediterráneas más ligeras y, por lo tanto, se vuelven obesas más fácilmente. Además de interferir con la postura, la obesidad puede provocar importantes problemas de salud.

5. Cambio de sexo

El cambio de sexo espontáneo es un fenómeno por el cual una gallina desarrolla las características de un gallo. Una gallina tiene dos ovarios, pero solo el izquierdo produce huevos, mientras que el derecho permanece sin desarrollar.

Si el ovario izquierdo se vuelve inactivo, se estimula la actividad funcional del tejido testicular del ovario derecho. Esto da como resultado que la gallina reciba una dosis de la hormona masculina responsable del canto, el agrandamiento del peine y el desarrollo del plumaje masculino.

A veces, una gallina que envejece cacarea durante los períodos en los que no pone huevos, cuando las hormonas masculinas ejercen una mayor influencia que las femeninas. El cambio de sexo en una gallina mayor indica que está llegando al final de su vida productiva. El cambio de sexo espontáneo puede ocurrir más temprano en la vida de una gallina si el rebaño no tiene un gallo o si la gallina tiene una infección, tumor u otra enfermedad.

6. Crianza diferida

Algunas razas rara vez se vuelven cluecas cuando son jóvenes, pero pueden hacerlo a medida que envejecen. Este rasgo de melancolía diferida es especialmente típico de Chanteclers y Fayoumis. Las gallinas individuales de otras razas pueden experimentar crianza diferida, al igual que las gallinas que resultan de un cruce entre una gallina de una raza que normalmente cría y un macho de una raza conocida por su falta de crianza.

A pesar de que la producción de huevos de una gallina disminuye con el tiempo, si tiene un historial de crianza exitosa de pollitos (diferida o no), seguirá siendo una buena mamá gallina a pesar de su edad.


Barra lateral: Signos de obesidad

Una gallina puede estar acumulando una cantidad poco saludable de grasa si:

  • Pone muy pocos huevos para su edad.
  • Sus huevos tienen una cáscara de mala calidad.
  • Con frecuencia pone huevos de yemas múltiples.
  • Ella pone huevos por la noche.
  • Prolapsa: un tejido rosado sobresale de su ventilación después de que pasa un huevo.

Esta historia apareció originalmente en la edición de noviembre / diciembre de 2019 dePollos revista.


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