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9 consejos sobre el suelo para cultivar mejores espárragos

9 consejos sobre el suelo para cultivar mejores espárragos



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FOTO: Julie Faulk / Flickr

Nunca olvidaré el sabor de la primera lanza gruesa de espárragos que corté de mi propio jardín. Era dulce y jugoso, y se rompió debajo de mis dientes con solo el más mínimo indicio de ese sabor sulfuroso y herbáceo que a menudo se encuentra en los espárragos comprados en la tienda. Había plantado 10 coronas tres años antes en un amplio montículo de suelo arenoso a pleno sol. Los espárragos prosperaron y comenzó mi educación para cultivar este manjar perenne de larga duración.

El espárrago es una verdura bastante única porque en un parche maduro saludable, se cosecha primero y se cultiva después. La parte comestible de los espárragos es la lanza, que atraviesa el suelo desde un sistema de raíces profundo que almacena energía. Esta lanza quiere convertirse en una fronda alta y ondulada que captura la luz del sol para enviarla de regreso al sistema de raíces, pero debes recoger las lanzas jóvenes, antes de que tengan la oportunidad de endurecerse y desplegarse.

Para cultivar una cosecha saludable, preste especial atención a la tierra en su cama de espárragos. Los espárragos tienen raíces profundas y prefieren suelos arenosos y bien drenados; las áreas que permanecen húmedas pudrirán las raíces y provocarán enfermedades. Aquí hay algunos consejos adicionales para preparar y mantener la suciedad que sus espárragos llaman hogar.

1. Carga de fósforo
A los espárragos les encanta el fósforo. El estiércol compostado, la harina de huesos y el fosfato de roca son buenas enmiendas para mantener altos los niveles de este nutriente en el suelo.

2. Mantenga la sal
Si bien los espárragos son tolerantes a la sal y crecen bien como plantas perennes en los jardines junto al mar, el consejo ocasional recomendado de agregar sal a una cama de espárragos no es prudente y puede dañar gravemente la calidad del suelo.

3. No gire las camas
Cuando está contento, los espárragos se instalan a largo plazo. Puede vivir y producir durante dos décadas o más, pero detesta que sus raíces sean perturbadas por cualquier motivo, especialmente en movimiento. Elija un lugar donde sus espárragos puedan echar raíces literalmente y evite excavar o cultivar profundamente la tierra alrededor de su parcela de espárragos.

4. Manténgalo libre de malezas
Debido a que los espárragos tienen una vida tan larga, es especialmente importante eliminar las malas hierbas perennes perniciosas del área de plantación. Las enredaderas invasoras, como la hierba bermuda, la enredadera, el charrán y el ranúnculo, son difíciles de erradicar, pero superarán a su puesto de espárragos y deben eliminarse del suelo antes de plantar. Controle el parche de espárragos estacionalmente para mantener a raya las malezas.

5. Vístete cada primavera
Mantenga su parche de espárragos funcionando bien cubriéndose cada primavera con 2 a 3 pulgadas de estiércol compostado, seguido de una capa de 2 pulgadas de mantillo orgánico suelto. Las astillas de madera trituradas, la paja y el compost terminado son buenas opciones. Este aderezo proporcionará nitrógeno y fósforo al suelo, además de mantenerlo libre de malas hierbas y en buen estado.

6. Fertilice dos veces al año
Los espárragos se alimentan relativamente pesados. Si bien el aderezo de primavera alimentará y agregará materia orgánica a la parcela de espárragos, obtendrá resultados aún mejores si lo alimenta ligeramente a principios de la primavera y nuevamente a mediados del verano con un fertilizante orgánico con alto contenido de fósforo, como la harina de pescado, que tiene un valor NPK típico de 8-12-2.

7. Minimizar el riesgo de enfermedades y plagas
Un parche de espárragos cultivados en un suelo bien drenado rara vez se ve afectado por enfermedades, pero el marchitamiento por fusarium, la mancha morada, el tizón de las agujas y la roya del espárrago pueden infectar su cultivo. Si se sabe que estas enfermedades son un problema en su región de cultivo, es esencial plantar cultivares resistentes. Su programa de extensión local sabrá qué problemas tienden a surgir en su área. Para los cultivadores de espárragos en todas partes, es importante ubicar los espárragos en un área con buen flujo de aire y practicar un buen saneamiento para desalentar la acumulación de patógenos y enfermedades en el suelo. Al final del año de crecimiento, corte y haga abono caliente o queme las hojas y limpie los escombros.

La plaga más común de los espárragos es el escarabajo de los espárragos, que a menudo pasa el invierno en el suelo. Un buen saneamiento y permitir que las gallinas tengan acceso al forraje para el escarabajo puede ayudar a reducir la acumulación de estas plagas.

8. Planta complementaria y cultivo de cobertura
A los espárragos les gusta plantarlos junto con otras plantas perennes, como el ruibarbo y los arbustos frutales, pero evite plantar compañeros demasiado cerca para minimizar la competencia. Las hojas de los espárragos maduros pueden alcanzar los 5 pies o más, lo que hace que esta planta sea una excelente opción para la capa intermedia de una cama perenne apilada. Para aumentar la fertilidad del suelo de forma natural, una parcela de espárragos establecida se puede sembrar con un cultivo de cobertura fijador de nitrógeno de bajo crecimiento, como el trébol carmesí, e intercalar con bioacumuladores de fósforo, como la milenrama. En algunas áreas, tanto el trébol carmesí como la milenrama pueden ser invasivos, así que seleccione los bioacumuladores adecuados para mejorar el suelo para su región.

9. Empiece bien
Los espárragos se pueden comenzar a partir de semillas o coronas; las coronas ofrecen a los principiantes una ventaja de uno a dos años en la cosecha y, a menudo, una opción ideal para los cultivadores de espárragos principiantes. Sin embargo, si desea comenzar los espárragos a partir de semillas, siembre directamente en un suelo bien drenado, suelto y fértil en un lecho preparado y bien desyerbado después de que el suelo se haya calentado lo suficiente como para iniciar la germinación, generalmente en abril o mayo. Remoje las semillas en agua fría o diluya el té de compost durante 1 hora antes de sembrar, luego separe entre 8 y 12 pulgadas. Cubra las semillas con 1 a 2 pulgadas de suelo arenoso suelto y adelgace hasta un espacio eventual de 12 a 16 pulgadas entre las plantas. Mantenga la tierra húmeda hasta la germinación.

Alternativamente, comience en interiores a fines del invierno. Remoje las semillas en agua fría o diluya el té de compost durante una hora, luego siembre las semillas a 1 pulgada de profundidad en macetas de 4 pulgadas llenas de una mezcla orgánica para macetas que incluya un fertilizante orgánico, de liberación lenta y equilibrado (3-3-3 o 5- 5-5). Mantenga la tierra caliente y, tan pronto como las semillas germinen, coloque las macetas bajo luces de crecimiento de espectro completo o en una ventana o invernadero brillante y soleado, según las temperaturas exteriores. Transplante al jardín a mediados o finales de la primavera cuando el suelo se haya calentado.

Si opta por plantar coronas, tenga en cuenta que los espárragos sufren algún trasplante. Plante las coronas lo antes posible después de la compra, en un lecho preparado de suelo arenoso bien drenado. Cava una zanja poco profunda de 6 pulgadas de profundidad de 12 a 18 pulgadas de ancho y remoja las coronas durante 15 minutos en agua fría o té de abono diluido. Coloque las coronas a una distancia de 12 a 18 pulgadas a lo largo de la zanja, extendiendo las raíces suavemente. Cubra con 2 a 3 pulgadas de tierra suelta. Cuando los brotes comiencen a aparecer (en varias semanas a un mes o más, dependiendo de la temperatura del suelo), colóquese alrededor de las coronas en crecimiento con otra pulgada de tierra. A medida que el brote crezca, continúe agregando tierra arenosa suelta a la zanja hasta que se llene.

Con la atención adecuada desde el principio, los espárragos son una inversión que realmente puede dar sus frutos. Los primeros años requerirán la preparación adecuada del suelo y un poco de cuidado para asegurarse de que la cosecha crezca bien, pero una vez que se establece, es un premio culinario de bajo trabajo para el jardinero gourmet.

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