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6 elementos esenciales para el cuidado de los lechones

6 elementos esenciales para el cuidado de los lechones

FOTO: Jos / Flickr

Cuidar a los lechones requiere un mayor grado de cuidado y conocimiento que cuidar a otros animales bebés, al menos en mi experiencia. Pollitos, cabritos, terneros y otros parecen ser mucho más resistentes cuando se separan de sus madres. Personalmente, creo que esto se debe al hecho de que los lechones nacen en camadas grandes y dependen unos de otros para su calidez y amistad. ¡El término “pila de cerdos” existe por una razón! No solo eso, sino que la disponibilidad de información en línea y en libros es limitada y, en su mayoría, está dirigida al productor comercial de cerdos, no al granjero o granjero en pequeña escala. De un criador de cerdos a otro, espero que este artículo proporcione información adicional sobre las funciones y responsabilidades de quienes crían lechones.

1. Proporcione calidez

Cuando los lechones nacen, necesitan un lugar cálido y seco para vivir. ¡No puedo enfatizar lo suficiente el aspecto cálido! Los lechones recién nacidos necesitan temperaturas de aproximadamente 90 a 95 grados F durante los primeros días y temperaturas cálidas sostenidas durante al menos algunas semanas. Cada semana después del nacimiento, la temperatura ambiente se puede reducir en 3 grados, según la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pennsylvania.

Ponemos una lámpara de calor a una distancia de 1 a 2 pies del corral de los cerdos, asegurándonos de que el corral esté aislado de objetos inflamables. Eliminar las corrientes de aire en el corral y mantener a los lechones alejados de lugares fríos, como un piso de baldosas o al aire libre en una noche fresca, es fundamental para su supervivencia. Los lechones que hemos perdido se han debido en gran parte a los escalofríos. Después de una semana o dos, notará que los lechones son mucho más fuertes.

2. Apilar ropa de cama

Para la ropa de cama, la paja o el heno funcionan bien, con astillas de madera debajo para que se absorban. Los lechones disfrutan masticando y hurgando en el heno y enterrándose en los nidos que crean. La ropa de cama profunda también ayudará a mantener el calor.

3. Alimente adecuadamente

Es mejor si los lechones pueden obtener al menos algo de calostro de la cerda. El calostro ayuda a proteger contra la susceptibilidad a enfermedades y mejora las tasas de crecimiento. Si bien hemos criado con éxito lechones que no recibieron calostro, desempeña un papel importante en la salud de por vida de un cerdo. Es posible ordeñar a la cerda para obtener calostro: simplemente use las yemas de los dedos para verter en un plato pequeño. Es un proceso tedioso, pero vale la pena para la salud de sus lechones.

Si no puede acceder a la leche de cerda, puede comunicarse con una lechería de cabras local para obtener calostro de cabra. Los granjeros saben que la leche de cabra es un buen sustituto de la leche. Lo hemos usado en el pasado con nuestros cerdos y ha funcionado bien. El sustituto de leche para cerdas o terneros puede funcionar, pero son menos efectivos que la leche cruda de cabra. Asegúrese de que la leche se caliente ligeramente por encima de la temperatura del cuerpo humano. Puede trabajar gradualmente al lechón en leche fría, pero es importante comenzar tibio para imitar la leche materna y para que los lechones no se enfríen demasiado.

Los primeros intentos de alimentar con biberón pueden requerir que fuerces la boca del lechón para abrirla. Los lechones chillarán, pero una vez que consigas que se prendan, aprenden rápidamente. Es posible que deba envolver al lechón en una toalla; lo llamamos hacer un "burrito de lechones" y es de gran ayuda para controlar al cerdito. Los lechones tienen dientes muy afilados desde el primer día, ¡así que ten cuidado!

Si no tiene biberón, es posible enseñarle a los lechones a comer de un plato, pero tenga en cuenta que a los cerdos les encanta echar raíces y que desarraigarán el plato y derramarán leche por todas partes al menos unas cuantas veces. Se necesitarán varios intentos para que aprendan a beber en lugar de chupar un pezón, que es la respuesta natural de los lechones hambrientos.

Alimente con frecuencia cuando sea muy joven y distribuya las tomas después de una semana o dos. Descubrimos que alimentar a menudo durante el día limitará la cantidad de veces que necesita despertarse por la noche. A una edad temprana, generalmente solo nos despertamos cada 4 a 6 horas para alimentar a los lechones, mientras que durante el día podemos alimentarnos cada 30 minutos a una hora.

A medida que los lechones crezcan, estarán más interesados ​​en los alimentos sólidos. Generalmente, después de uno o dos meses, están listos para el destete si así lo desea. Los lechones amamantarán hasta que la cerda no los deje más, por lo que si está siguiendo un enfoque más natural, también puede optar por continuar alimentando la leche hasta que el lechón deje de beberla.

Si nota que un lechón tiene diarrea, puede ser un signo de deshidratación o bacterias estomacales dañinas y podría requerir la atención de un veterinario y potencialmente el uso de antibióticos. Las heces de los lechones deben ser amarillas, anaranjadas o claras durante los primeros días, después de que las heces negras iniciales pasan al nacer. Revise el ano del lechón con regularidad para asegurarse de que no esté estreñido.

4. Abordar el comportamiento de enraizamiento

Tendemos a criar animales de acuerdo con sus comportamientos naturales, por lo que dejamos que los lechones se arraiguen. Esta es su forma de explorar su entorno y buscar comida. Sin embargo, algunos agricultores usan aros nasales después de 1 mes de edad para disuadir el enraizamiento. Los cerdos jóvenes obtienen anillos temporales y los cerdos mayores tienen anillos permanentes. Su proveedor de anillos debe tener detalles exactos sobre la administración y varios tamaños para diferentes edades. Tenga en cuenta que si está intentando obtener la certificación Animal Welfare Approved, los aros nasales están prohibidos, con excepciones para las cerdas reproductoras si se demuestra que el enraizamiento podría dañar la estructura del suelo, contaminar el medio ambiente o dañar la salud de los lechones.

5. Control de parásitos

Nuestros cerdos viven al aire libre y se trasladan a nuevas tierras con regularidad, por lo que los parásitos no suelen ser un problema para nosotros. Sin embargo, si su cerdo estará en un lugar durante largos períodos de tiempo, debe considerar administrarle un desparasitante. Consulte a un veterinario para obtener asesoramiento.

6. Prevenir la anemia

Algunos veterinarios recomiendan inyecciones de hierro para prevenir la anemia en los lechones, pero estas pueden provocar diarrea y otros efectos secundarios. Algunos granjeros optan por renunciar a la inyección y, en su lugar, colocan un poco de tierra en el corral de los lechones para que puedan hurgar y obtener hierro de la tierra. La leche de cabra tiene la absorción de hierro más disponible de las leches animales; sin embargo, todavía no es adecuado, por lo que utilizamos el método de la suciedad en nuestra granja.

Otras prácticas comunes en las operaciones porcinas a gran escala incluyen el corte de colas, el corte de dientes de aguja y la castración de verracos. Estas son áreas en las que quizás desee investigar más para ver si tienen sentido para su granja. Dos recursos que encuentro extremadamente útiles son Criando el cerdo de la granja (Rodale Press, 1977), por Jerome D. Belanger, y Cría de cerdos a pequeña escala (Storey Publishing, 1978), de Dirk Van Loon.

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Etiquetas desparasitante, piensos, Listas, leche, madre, parásitos, lechones, cerdos


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