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3 formas de cosechar miel

3 formas de cosechar miel

FOTO: USDA / Flickr

Gracias a la atención nacional prestada a la salud de los polinizadores, cada vez más agricultores aficionados descubren el placer de criar abejas y cosechar su propia miel. Si eso te describe, y si tus abejas han estado ocupadas, querrás saber cómo sacar ese rico ámbar dorado del panal y llevarlo a tus contenedores. Estos son los tres métodos principales que puede utilizar.

1. Peine de miel


Este método de extracción de miel produce hermosos frascos llenos de panales que flotan en el frasco de miel, del tipo que la gente pagará precios elevados por obtener. El pensamiento predominante ha sido que hacer panales es más difícil para las abejas que hacer miel y, por lo tanto, si cosechas el panal junto con la miel, estás creando mucho trabajo extra para tus abejas, ya que podrían estar usando ese tiempo de construcción del panal. y esfuerzo para hacer miel. Sin embargo, cada vez hay más pruebas de lo contrario: parece que las abejas producen la mayor cantidad de cera durante la temporada de mayor flujo de néctar, independientemente de si tienen o no un panal para construir.

"La opinión generalizada de que si los panales se usaran una y otra vez mediante el uso del extractor de miel, las abejas se ahorrarían la molestia de construirlos y podrían convertir el néctar así guardado en miel, era sólo mínimamente correcta", dice Bee autoridad Richard Taylor, autor de El libro de la miel del peine (Libros de abejas del norte, 2012).

De hecho, las autoridades de las abejas, incluido el histórico G. M. Doolittle, autor del libro Cría científica de la reina (Northern Bee Books, 2010) y varios artículos sobre varios aspectos de la apicultura, afirman que en el flujo máximo de néctar, las abejas producirán cera lo necesiten o no, por lo que si no la usan para construir un panal, será perdió. Armado con esta información, no necesita disculparse con sus abejas por decidir cosechar a través del método de peine.

Para una colmena Langstroth, las ubicuas cajas de abejas que se ven en todo el país, la miel de panal requiere una base de cera de abejas o marcos sin base en lugar de una base de plástico. Una vez que las abejas extraen las celdas, las llenan, abanican el néctar y tapan la miel, todo lo que necesita hacer es colocar el marco de miel individual en una bandeja lo suficientemente grande para atrapar cualquier goteo, cortar el panal del marco y luego cortar que la cera llena de miel en trozos, envasándola en frascos de vidrio u otros recipientes. Esta forma de recolectar miel es la más fácil y rápida, ya que no hay que destapar el panal y la cera se come junto con la miel. Una presentación muy gourmet, la miel de panal es un favorito de siempre.

2. Triturar y colar

Un paso retirado de la miel de panal, este método de recolección se puede hacer con cera o base de plástico. Corte el panal del marco como en el método de panal de miel, o corte o raspe el panal de la base de plástico preformada en un colador. Luego, corte o exprima el panal hasta que cada celda se abra para permitir que la miel se escurra. Una vez que esto suceda y el panal sobrante esté relativamente seco, el tiempo y la gravedad son tus amigos aquí, estás listo para embotellar la miel colada.

Puede comprar equipos listos para usar para este tipo de cosecha o ir minimalista con un colador y un recipiente para colar y recoger su cosecha dorada. Una opción intermedia podría ser un colador de bricolaje elaborado con dos baldes de plástico de grado alimenticio de 5 galones. Taladre agujeros en la parte inferior de uno de los baldes. Perforar orificios más pequeños evitará que la mayor parte de la cera pase, a veces eliminando la necesidad de una pantalla sobre esos orificios. Sin embargo, si perfora agujeros más grandes, agregue una capa de pantalla en la parte inferior. En el segundo balde, corte el centro de la tapa, dejando un borde de una pulgada alrededor del exterior para permitir que el balde del colador se asiente en la parte superior. El panal picado drenará su miel en el balde inferior y, desde allí, podrá embotellarlo. Cuando termine, coloque ambos cubos junto a su colmena para que sus abejas puedan venir y recolectar la miel sobrante, llevarla de regreso a su casa y almacenarla para la próxima ronda de cosecha.

3. Extractor

La Extensión de la Universidad de Missouri declara: "Si tiene seis o más colonias [de abejas], considere comprar un extractor". Eso no quiere decir que si tiene menos colmenas y no le importa desembolsar el dinero extra para un extractor, haya alguna razón para no hacerlo. Más bien, después de cierto punto, el tiempo que lleva extraer la miel a través de los métodos de peine o triturar y colar se multiplica hasta el punto en que un extractor se vuelve más económico.

Los extractores son bastante sencillos de usar. Si bien existen variaciones, los componentes básicos consisten en un tambor / cilindro (la mayoría de los apicultores recomiendan el acero inoxidable) que está equipado con una configuración tangencial o radial en la que se insertan marcos sin tapón de panal. Los estilos tangenciales vacían un lado del marco a la vez, mientras que los modelos radiales vacían ambos lados sin tener que detenerse y voltearlos.

El uso de un extractor centrífugo deja intactas las células del panal porque solo necesita quitar la tapa de cera pura que indica miel terminada. La mayoría de los apicultores usan un cuchillo para tapar (frío o caliente) o un tenedor para tapar para destapar. Disponible a través de empresas de suministro de abejas, cada tipo tiene sus fieles seguidores. Un poco de investigación te ayudará a determinar cuál quieres probar.

Una vez que su (s) marco (s) sin tapón se insertan en la rueda giratoria dentro del tambor, usted aprovecha la fuerza centrífuga girando una manivela o accionando el interruptor de "encendido" de un modelo eléctrico. Sale la miel, golpea los lados del tambor y se escurre hasta formar un charco en el fondo. En comparación con el método de triturar y colar, su peine se vacía de su contenido dulce en un tiempo relativamente corto. Retire el (los) marco (s), destape los siguientes y repita.

La mayoría de los extractores disponibles comercialmente también tienen un grifo cerca del fondo que se abre, drenando la miel primero en un colador y finalmente en un recipiente de captura.

"Cuando se extraen todos los marcos, la limpieza es fácil", dice Gladys Hutson, jardinera maestra de la extensión del condado de Union de Carolina del Norte y de la Asociación de apicultura del condado de Union. “Colocamos las alzas y todas las partes del extractor en nuestro patio. Las abejas huelen la miel y vienen y limpian todo, llevándose la miel sobrante a sus colmenas. Las abejas son insectos muy eficientes; no desperdician ni una gota. Luego, los alzas se apilan y se guardan para la próxima temporada de flujo de miel ".

Así que ahí lo tiene, ya sea que opte por la miel de panal, triturar y colar o use un extractor, cosechar y disfrutar la miel de sus propias colmenas es eminentemente factible.

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