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¡12 flores comestibles que también son aptas para polinizadores!

¡12 flores comestibles que también son aptas para polinizadores!



Cortesía de iStockphoto / Thinkstock
Algunas flores son comestibles y pueden usarse como guarnición en ensaladas y pasteles o incorporarse en tés, productos horneados, sopas y guisos.

Si eres como yo, trabajas en el jardín pensando en la practicidad y la estética. Si bien quiero que mi jardín sea un lugar donde pueda encontrar descanso y placer, también quiero maximizar el uso del espacio, llenándolo con plantas que producen alimentos y son aptas para los polinizadores. Por eso me atrae tanto la idea de las flores comestibles.

Muchas flores que agregan color y estilo a las camas del jardín también pueden ser delicias culinarias nutritivas, tratamientos medicinales naturales y fuentes de néctar para abejas y mariposas beneficiosas. Como resultado, cada vez más agricultores, y los clientes a los que sirven, están jugando con su comida al introducir flores frescas, coloridas y sabrosas a la comida común.

"[Las flores comestibles son] coloridas y divertidas de usar y son una manera maravillosa de agregar intriga a las recetas", dice Elizabeth Waller, de Amazing Heart Farm en Orrtanna, Pensilvania. "La gente siempre está ansiosa por aprender nuevas formas de trabajar con productos frescos , y descubrimos que están especialmente emocionados al descubrir que algunas de las flores de sus propios jardines de flores son realmente comestibles ".

Algunas de las flores comestibles favoritas de Waller incluyen capuchinas picantes, hisopo de anís con sabor a regaliz y caléndula picante, y no está sola en su defensa de incorporar estas bonitas flores en el jardín y la cocina. En 2000, Marisha Auerbach, de Herb’n Wisdom en Portland, Oregón, comenzó a vender flores comestibles a restaurantes y a educar a las personas sobre cómo incorporarlas en sus dietas. Si bien está enamorada de encontrar nuevas formas de cocinar tulipanes, pensamientos y otros favoritos florales, no pasa por alto su impacto en el jardín.

“Al plantar flores comestibles, estamos aumentando el forraje para polinizadores en el jardín”, dice. “Las flores comestibles son realmente fáciles de cultivar y muchas de ellas perennizan en los jardines. Obtienes grandes rendimientos con poco esfuerzo ".

Antes de comenzar a cosechar flores para la cocina, tenga en cuenta estos consejos de seguridad:

  • Asegúrate de que las flores que quieras comer sean comestibles.
    Consulte a un agricultor o recolector experimentado antes de comer flores. Algunas especies de flores pueden tener solo unas pocas variedades comestibles, así que sepa lo que está consumiendo antes de llevárselo a la boca.
  • Cosecha en áreas libres de químicos.
    No coseche ni forraje en áreas que hayan sido tratadas con pesticidas o herbicidas. Además, evite comer flores cultivadas en viveros, a menos que esté seguro de que son orgánicas y aptas para alimentos.
  • Come solo las partes comestibles de la flor.
    Para algunas flores, toda la planta (flor, hojas, tallos y raíces) es comestible, mientras que es posible que solo puedas comer ciertas partes de otras. Además, deberá quitar el estambre, pistilo y sépalos de la mayoría de las flores. Nuevamente, siempre consulte a una fuente con conocimientos antes de profundizar.

Si no está seguro de por dónde empezar, plante primero estas plantas comestibles y aptas para polinizadores.

1. Malvarrosa (Alcea rosea)

Elogiadas por su belleza, las malvas tienen un ligero sabor vegetal, ligeramente amargo. Los pétalos, las raíces y las hojas se pueden usar en tés, y las flores se pueden usar como un cuenco para mojar, dando estilo a una mesa primaveral. Plante malvarrosas en un suelo con un pH de 6.0 a 8.0 y en un lugar donde recibirán pleno sol y refugio del viento. Riegue las plantas a fondo, evite las hojas y elimine las semillas para que pueda disfrutar de las flores año tras año. Si bien las malvas generalmente se consideran seguras para consumir, no se han realizado muchas investigaciones sobre su uso como alimento, así que evite comerlas si está embarazada. Foto cortesía de iStockphoto / Thinkstock

2. Caléndula (Calendula officinalis)

También llamada caléndula, la caléndula tiene hermosas flores de naranjo que se pueden usar para dar color al arroz y otros platos, aunque es más comúnmente venerada por sus propiedades medicinales. La caléndula a menudo se agrega a los ungüentos y tés tópicos para tratar erupciones, úlceras, dolores musculares y más. Sin embargo, sus flores picantes y picantes también se pueden disfrutar simplemente como guarnición de ensalada.

La caléndula prefiere un clima fresco y tolera bien las heladas, lo que, si se tienen en cuenta sus raíces limpiadoras del suelo, la convierte en una excelente candidata como cultivo de cobertura de otoño. Semilla directa de caléndula a ¼ de pulgada de profundidad en un suelo bien drenado con un pH de 6.0 a 7.0 y en un lugar con pleno sol o sombra parcial. Proporcione de 1 a 1½ pulgadas de agua por semana y flores muertas. Foto cortesía de iStockphoto / Thinkstock

3. Limón (Limón cítrico)

Si cultiva un limonero, es probable que cuente con las flores como puerta de entrada a los cítricos refrescantes, pero siéntase libre de arrancar ocasionalmente las fragantes flores para un postre encantador o una adición decorativa al agua de los cítricos. Los limoneros crecen mejor en suelos bien drenados con un pH del suelo de 5.5 a 6.5 y con acceso a pleno sol. Dale al árbol un riego completo cada dos semanas para mantenerlo bien hidratado. Foto cortesía de iStockphoto / Thinkstock

4. Hisopo (Hyssopus officinalis)

El hisopo es una flor versátil con sabor a menta que se puede agregar a una variedad de platos, desde sopas, salsas y guisos hasta encurtidos y conservas. Cultive el hisopo en un suelo liviano, seco, rocoso y bien drenado con un pH entre 4.5 y 8.3, y siembre las semillas a 1/4 de pulgada de profundidad a un espacio de 12 pulgadas. Evite comer hisopo si está embarazada o tiene antecedentes de convulsiones. Foto cortesía de iStockphoto / Thinkstock

5. Borraja (Borago officinalis)

Para los jardineros que desean atraer más polinizadores a la parcela del jardín, la borraja es una solución natural. Las flores de color azul brillante no solo añaden una sensación de fantasía al jardín, la sabrosa anual es muy fácil de cultivar y muchas partes de las plantas se pueden utilizar en la cocina: comer las hojas crudas o salteadas; dulces las hojas o el tallo; y alegra una ensalada con las flores. Independientemente de cómo decida prepararlo, use la borraja dentro de las tres o cuatro horas posteriores a la cosecha e incorpórela con moderación a su dieta, ya que es un diurético.

La borraja crece bien en suelos arenosos a arcillosos con un pH del suelo de 4.5 a 8.3. Colóquelo a pleno o parcial sol donde pueda protegerse del viento. Siembre las semillas a poca profundidad a un espacio de 12 pulgadas después de la última helada. Muchos jardineros plantarán borraja con fresas para obtener un mejor rendimiento de bayas. Foto cortesía de iStockphoto / Thinkstock

6. Trébol rojo (Pretensión de trifolium)

Las flores dulces del trébol rojo, que a menudo se consideran un cultivo de cobertura o simplemente una mala hierba, añaden un sabor delicado a una variedad de platos. Agregue flores crudas a ensaladas, sopas y bebidas frías o séquelas para usarlas en tés. Los tallos y las hojas también son comestibles y tienen varios usos medicinales, desde proteger contra las enfermedades cardíacas y el cáncer hasta reducir los efectos de la menopausia; También se usa tópicamente para tratar afecciones de la piel y en té para suprimir la tos.

Tenga cuidado al cosechar y consumir trébol rojo. Solo forraje de áreas que esté seguro de que están libres de herbicidas y pesticidas. Consuma la planta con moderación, ya que puede causar hinchazón, y no coma si está marchita o enmohecida. Hable con un médico antes de usar si está embarazada, diagnosticada con cáncer de mama, tiene sangre líquida o está tomando medicamentos anticoagulantes. Foto cortesía de iStockphoto / Thinkstock

7. Geranios perfumados (Pelargonio spp.)

Para el jardinero juguetón, los geranios perfumados son una elección obvia. Con variedades que varían en sabores, desde rosa y menta hasta frutas y especias, los geranios perfumados generalmente se cultivan por su aroma, pero su comestibilidad significa que se pueden agregar a una serie de golosinas caseras. Utilice las flores y las hojas para dar sabor a azúcares, jarabes, aceites u otras infusiones. Por supuesto, pruébelos en tés o sea creativo incorporándolos a sus productos horneados favoritos. (Cupcakes de geranio con aroma a rosas, ¿alguien?)

Las flores de geranio perfumadas crecen bien a pleno sol, aunque aprecian algo de sombra en climas más cálidos. Plante en un suelo bien drenado con un pH de 6.0 a 7.0. Pase el invierno en interiores y corte o pellizque las flores gastadas. Foto cortesía de Maria Richie

8. Calabaza (Cucurbita pepo)

Obviamente, las frutas de calabaza son una parte querida del jardín de un agricultor, pero las flores de calabaza también son una divertida introducción al mundo de las flores comestibles. Cada vez más cocineros caseros están encontrando formas de incorporarlos a su cocina diaria. Una búsqueda en línea de recetas de flores de calabaza le enseñará a rebozarlas y freírlas, rellenarlas con queso, sofreírlas e incluso agregarlas a tortillas y quesadillas. Con su sabor suave, floral a vegetal, no es difícil imaginar una forma de comer flores de calabaza.

Cultive flores de calabaza como lo haría con el cultivo: a pleno sol y en un suelo friable y bien drenado con alto contenido de materia orgánica. Lo mejor es un pH del suelo de 6.0 a 6.7. Use flores de calabaza inmediatamente después de la cosecha. Foto cortesía de iStockphoto / Thinkstock

9. Primrose (Primula vulgaris)

Una planta perenne del bosque, la prímula a menudo encuentra un lugar en los jardines ornamentales, pero su atractivo de valor agregado en la cocina no es algo que deba pasarse por alto. Las flores y las hojas tienen un sabor suave a ácido y se pueden agregar a ensaladas, sopas, jarabes y tés. Los botones florales también se pueden encurtir o fermentar para obtener vino.

Mantener las condiciones del bosque es clave para cultivar la prímula. Crece bien en la mayoría de los suelos, especialmente arcillosos, pero prefiere áreas sombreadas, aunque el sol pleno está bien en climas más fríos. Mantenga el suelo húmedo y con un pH de 5,5 a 7,0. Foto cortesía de iStockphoto / Thinkstock

10. Cártamo (Carthamus tinctorius)

Conocido como el azafrán del pobre, los pétalos de cártamo, como la caléndula, se pueden usar para colorear el arroz y otros alimentos o como un sustituto menos costoso en recetas que requieren azafrán. Las hojas y semillas también son comestibles: saltee las hojas para un acompañamiento ligeramente amargo de otras verduras del jardín o presione las semillas en aceite. Evite cocinar con cártamo si está embarazada o amamantando o tiene una condición hemorrágica, como hemorragias, coágulos o úlceras. Aquellos con alergia a la ambrosía también querrán tener cuidado al comer cártamo.

El cártamo crece bien en áreas cálidas y secas con no más de 15 pulgadas de lluvia anual. Plante en un suelo profundo, fértil y bien drenado que tenga una alta capacidad de retención de agua y un pH de alrededor de 6.0. Siembre de 1 a 1½ pulgadas de profundidad a una tasa de 20 a 25 libras por acre. Foto cortesía de iStockphoto / Thinkstock

11. Pansy (Ciola x wittrockiana)

El pensamiento, junto con su viola y sus primos saltarines Johnny, es una flor suave con sabor a gaulteria que está ganando popularidad como guarnición confitada en postres y aperitivos. A diferencia de la mayoría de las otras flores comestibles, que necesitan la eliminación de los pistilos, estambres y sépalos antes de comer, se puede consumir toda la flor del pensamiento. A pesar de que los pensamientos son fácilmente accesibles en el vivero local, solo debe consumir flores cultivadas con fines comestibles. Muchos pensamientos cultivados en viveros se tratan con herbicidas y pesticidas que no son seguros para comer.

Para cultivar pensamientos, plante a pleno sol o sombra parcial con un espacio de 7 a 12 pulgadas. El suelo debe ser fértil, bien drenado y rico en materia orgánica con un pH de 5.6 a 6.0. Rote las camas de pensamientos cada tres años para prevenir la propagación de enfermedades. Foto cortesía de iStockphoto / Thinkstock

12. Hisopo de anís (Agastache foeniculum)

El hisopo de anís tiene un sabor dulce y fuerte a regaliz que se adapta bien a los tés y productos horneados, pero su uso está abierto a la experimentación y, a menudo, se trata de manera muy similar a la lavanda culinaria. Tanto sus flores como sus hojas son comestibles y tiene un historial de usos medicinales, desde tratamientos para el resfriado y la tos hasta ayudas digestivas. ¡También se puede utilizar como refrescante para el aliento!

El hisopo de anís es bastante fácil de cultivar, ya que tolera suelos secos y húmedos. Plantéelo a pleno sol a sombra clara en un suelo bien drenado con un pH entre 6.0 y 7.0. Foto cortesía de Mangus Manske

Etiquetas caléndula, flores comestibles, flores que puedes comer, listas, pensamientos, amigable con los polinizadores


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